Indonesia planea comprar dos escuadrones de F-16V, pero también Su-35

La fuerza aérea indonesia planea comprar dos escuadrones de cazas Lockheed Martin F-16 Block 72 Viper, y también sigue adelante con su plan de comprar un escuadrón de Sukhoi Su-35 de Rusia.

Yakarta planea hacer la solicitud formal del avión el 1 de enero de 2020, según ha confirmado el mariscal Yuyu Sutisna, jefe de personal de la fuerza aérea, a la agencia local de noticias Antara el 28 de octubre.

“Se comprarán dos escuadrones en el próximo plan estratégico 2020 a 2024. La compra será del tipo más nuevo del Block 72 Viper. El hecho de que varios países los usen, y su número fabricados es grande, significa que tienen muy buena fiabilidad”.

Indonesia ya opera 33 unidades del F-16, afirma Sutisna.

El Block 72 es la última variante del F-16. Viene con tanques de combustible conformados y mejoras estructurales, que prolongan la vida útil de la aeronave hasta 12.000 h, un 50% más que los anteriores modelos de producción del F-16, según dice su fabricante Lockheed Martin.

El avión también viene con electrónica mejorada, que incluye un radar activo de barrido electrónico, una nueva arquitectura de aviónica, un enlace de datos avanzado, una cápsula de selección de objetivos y el Sistema automático para evitar colisiones en tierra (Automatic Ground Collision Avoidance System).

Lockheed Martin cree que su cartera de 30 pedidos para el F-16 podría más que triplicarse basándonos en la demanda de los países de Medio Oriente y Asia, dijo la compañía en un comunicado.

A pesar de los planes de comprar aviones de fabricación estadounidense, Indonesia también comprará cazas Sukhoi Su-35 de fabricación rusa en los próximos cinco años, aseguró  el mariscal Sutisna. En agosto de 2017, Yakarta dijo que compraría 11 Su-35 por 1.140 millones de dólares; un acuerdo de dinero efectivo y de intercambio que probablemente incluiría una mezcla de productos agrícolas locales como el aceite de palma y el café.

Sin embargo, el interés de Indonesia en comprar aviones de combate rusos se ha visto debilitado tras la imposición de sanciones estadounidenses a Rusia en 2017, dijo Victor Kladov, director de cooperación internacional y política regional de Rostec, el holding de propiedad del gobierno ruso que controla la empresa matriz de Sukhoi, United Aircraft Corporation, durante la feria de aeronáutica MAKS celebrada en Moscú.

“Sentimos que algunas naciones son más cautelosas”, dijo Kladov. “Ayer hablé con el jefe de la fuerza aérea indonesia y mencionó a CAATSA, la ley estadounidense. Por lo que dice, entiendo que reciben amenazas. Dependen no solo del equipo ruso, sino de una gran parte del equipo fabricado en los Estados Unidos. Si, como medida de castigo, digamos, los fabricantes estadounidenses dejan de suministrar repuestos, dejan de apoyar equipos fabricados en Estados Unidos, entonces habrá una brecha en la seguridad de la defensa nacional en Indonesia. Así que son muy cautelosos”.

Además de sus 33 F-16, la fuerza aérea indonesia opera cinco Su-27 y 11 Su-30MK, según el analizador de flota de Cirium.

Operar una flota mixta de aviones de Rusia y Estados Unidos ayuda a Indonesia a jugar diplomáticamente a los dos países, al tiempo que protege la dependencia de Yakarta de cualquier proveedor.

Sin embargo, las flotas mixtas son más difíciles de mantener porque menos aviones comparten piezas y personal de servicio. Los aviones que no coinciden el modelo y fabricante, tampoco vienen con las mismas radios y redes de datos compartidos, lo que dificulta la cooperación en el vuelo.

Garrett Reim

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