Israel actualiza y mejora el nuevo Hércules C-130HI.

El escuadrón 131 (“Yellow Bird”) de la Fuerza Aérea de Israel está terminando el proceso de mejora de la aviónica de sus “Karnaf” (Hércules C-130HI), que comenzó hace varios años. Los aviones de transporte actualizados no son los mismos que en el pasado, dice el escuadrón. ¿Qué cambios se han introducido en los aviones de transporte pesado?

La idea de someter a los “Karnaf” a un proceso de mejora de la aviónica surgió por primera vez en las conversaciones mantenidas en el cuartel general de la IAF (Israel Air Force) en febrero de 2008. Cuando llegó el momento de renovar los aviones, que forman parte de la flota de la IAF desde principios de la década de 1970, algunos fueron sustituidos por el “Shimshon” (Super Hércules C-130J) y el resto se sometió a una mejora de la aviónica que supuso la implementación de nuevos sistemas. El primer Karnaf comenzó el proceso en 2015, siendo la empresa de materiales de defensa Elbit Systems la responsable de la aviónica y The IAI (Israeli Aerospace Industries) del mantenimiento y la sustitución del ala central.

Equilibrio entre la mejora y la actividad operativa

El escuadrón tuvo que seguir llevando a cabo sus misiones durante todo el proceso de mejora, lo que supone un reto. “No podíamos hacer una pausa en nuestra actividad operativa. El ‘Karnaf’ se utiliza para muchas misiones de transporte táctico, como el transporte de equipos, los vuelos a baja altura y el reabastecimiento de helicópteros CH-53, una tarea que es exclusiva de nuestro escuadrón”, describió el teniente coronel A, antiguo comandante del 131º escuadrón. “Paralelamente al proceso de mejora, el 103º Escuadrón (“Elefantes”) fue cerrado para integrar los nuevos aviones “Shimshon”, por lo que la mayoría de sus misiones de transporte pesado nos fueron encomendadas”.

En 2017, el 131º Escuadrón se dividió en dos departamentos: uno operaba los antiguos aviones “Karnaf”, mientras que el otro se centró en acomodar el escuadrón para el nuevo “Avionic Karnaf”. “El escuadrón se tomó un descanso de dos semanas para preparar y crear un equipo de integración que adaptara la doctrina de vuelo a la nueva plataforma”, dijo el Teniente Coronel.

Unos años más tarde, el 131º Escuadrón terminó de mejorar ocho aviones “Karnaf” en Elbit Systems, en un proceso totalmente israelí. “Fue un proyecto complejo: tomar un Karnaf que ha estado operativo durante casi medio siglo, e introducirlo en una nueva generación. Conseguimos combinar el pasado con el futuro, al tiempo que manteníamos la sólida herencia del escuadrón. El proceso requirió una planificación rigurosa y una combinación de varios campos profesionales”, dijo el mayor Mordi, comandante del departamento de aviones de transporte del escuadrón de mantenimiento de Nevatim. “A lo largo de todo el periodo, recibimos las opiniones de las tripulaciones aéreas y seguimos mejorando”.

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¿Qué es lo que hace que el “Karnaf” sea una plataforma tan nueva y avanzada? El teniente Y, miembro de la tripulación del escuadrón, dijo: “El antiguo Karnaf no podía cumplir las misiones requeridas y los retos a los que se enfrentan las tripulaciones aéreas en 2021. Por lo tanto, se añadieron muchas funciones nuevas a la plataforma de vuelo para que las tripulaciones pudieran operar con seguridad y eficacia. La cabina de mando se ha renovado por completo y se ha convertido en una “cabina de cristal”: los antiguos sistemas que mostraban información esencial como la trayectoria de vuelo, el estado de los motores, el radar, las condiciones meteorológicas, etc., se han sustituido por nuevas pantallas de última generación. Además, se ha añadido un Head-up display (HUD) similar al de los aviones de combate. El HUD es un tablero de cristal que muestra la información de vuelo en el punto de vista directo del piloto”.

La mejora no es sólo un proceso aviónico, sino también mecánico. “En algunos aviones se sustituyó el ala central, algo que no ocurre a menudo. Todavía hay piezas de 45 años en los aviones, pero se someten constantemente a un mantenimiento exhaustivo que aumenta la vida útil del C-130”, comparte el Teniente Coronel A., y el Mayor A., Oficial Técnico del Escuadrón 131, añade: “El proceso de mejora ha llevado al ‘Karnaf’, a una plataforma de vuelo superior, a la vanguardia de la tecnología. Se ha convertido en un avión avanzado dotado de capacidades de transporte únicas y tácticas, adecuadas a los retos de nuestro ámbito operativo”.

Más seguro y eficiente

El proceso de modernización tuvo un gran impacto en el Escuadrón 131 y en la División de Transporte Pesado de la IAF en su conjunto. “Actualmente, los datos de vuelo se muestran de forma muy atractiva desde el punto de vista visual. El piloto puede ajustar la visualización de los datos al escenario pertinente de forma óptima mediante una configuración versátil. Además, tenemos sistemas que permiten compartir información entre diferentes aviones en una formación conjunta: yo podría enviar las trayectorias de vuelo y las posibles amenazas a mi compañero de vuelo, y el navegante que vuela conmigo también podría transferir datos a mi pantalla”, detalla el capitán Y.

“Además, el HUD mejora la seguridad del vuelo, ya que podemos ver los datos en pleno vuelo sin tener que apartar la vista”, detalla el capitán. “Asimismo, nuestro radar meteorológico nos permite realizar misiones en condiciones más duras que antes. Las nuevas mejoras permiten un vuelo nocturno y a baja altura más eficaz. El proceso de mejora también ha permitido acortar los programas de formación del escuadrón y acelerar la certificación de los vuelos. Ahora, gracias a una aviónica más sencilla, los pilotos más jóvenes pueden realizar misiones que antes sólo podían llevar a cabo los veteranos”.

“El 131º escuadrón combina el pasado, el presente y el futuro, la historia con el legado, un avión veterano con tecnología israelí avanzada. Este proceso de mejora tomó un avión excelente y lo hizo aún mejor: en capacidades operativas, precisión, seguridad de vuelo y potencial. Este proyecto único y complejo se ha llevado a cabo con éxito gracias a la excelente cooperación entre Elbit Systems, la IAI (Industrias Aeroespaciales de Israel) y varios factores de la IAF”, concluyó el teniente coronel Y, actual comandante del 131º escuadrón. El C-130 renovado ha realizado un sinfín de misiones en todo el mundo, desde la India hasta Alaska. El escuadrón está totalmente preparado para los retos futuros con aviones y personal de calidad”.

Elbit Systems

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