Israel finaliza un acuerdo con EEUU por la compra de 17 cazas F-35 adicionales.

El Ministerio de Defensa israelí ha concluido un acuerdo con Lockheed Martin por la compra de 17 aviones de combate adicionales a los 33 ya pedidos en 2010. El ministro de Defensa Lieberman dijo que los nuevos aviones serán un “complemento significativo y estratégico para la Fuerza Aérea de Israel”.

La compra es parte de un amplio acuerdo para adquirir un total de 50 aviones F-35, que entrarán en servicio en la IAF en dos escuadrones. Se espera que la orden inicial de los primeros 33 aviones esté completamente entregada en 2021.

Los 17 aviones adicionales, cuya entrega se completará en diciembre de 2024, fue aprobada por el gabinete israelí en noviembre de 2016 y el contrato fue firmado por el mayor general Udi Adam, director general de IMOD.

De esta manera, Israel convertirá el avanzado F-35 en la columna vertebral de su fuerza aérea durante las próximas dos décadas.

La IAF ya está en posesión de cinco aviones F-35I “Adir” (designación interna que recibe el F-35)  además, recibirá dos más la próxima semana y otros dos en noviembre. Se espera que la capacidad de operación inicial (COI) del primer escuadrón sea anunciada antes del 7 de diciembre de 2017.

Debido a que el F-35 es invisible a radares, dispone de sistemas de integración con tropas de tierra y con otros sistemas avanzados y puede transportar y lanzar lo último en armamento aéreo guiado.

El ministro de Defensa, Avigdor Lieberman, dijo que los 17 aviones adicionales serán “una importante y estratégica” suma a la IAF, agregando que “los dos escuadrones, que ayudarán a las FDI y a la IAF a luchar con los muchos desafíos de seguridad del Estado de Israel, son fundamentales para proteger la seguridad de los ciudadanos a lo largo de sus fronteras, así como lejos de ellas”. También señaló que la adquisición era una prueba más de la profundidad de la relación y la fuerza de las relaciones de seguridad entre Israel y los Estados Unidos.

Dubi Lavi, jefe de la delegación del Departamento de Defensa de Estados Unidos, dijo que esta ha sido la tercera adquisición importante del F-35 “Adir” en el último año y con ese motivo, Lockheed Martin ha podido reducir el precio promedio de cada uno de los aviones  a menos de 100 millones de dólares por unidad. “Esta es una reducción significativa en comparación con los aviones ya adquiridos por el Estado de Israel hasta el momento”, dijo.

Construido por Lockheed Martin, los F-35 están siendo comprados como parte del acuerdo de ayuda militar entre los Estados Unidos e Israel. Inicialmente, Israel compró 19 F-35s al costo de 125 millones de dólares por avión, y más tarde otros 14 por 112 millones cada uno. Se espera que el coste de la aeronave en producción caiga a alrededor de  80 millones en los próximos años.

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