Israel y Suecia compiten para reemplazar los anticuados MiG-21 de Croacia.

El avión israelí F-16 Barak de segunda mano y el sueco JAS 39 Gripen han sido finalmente los aviones seleccionados para la ronda final en el concurso de compra de 12 aviones de combate para la Fuerza Aérea croata según la orden emitida por el Ministerio de Defensa de Croacia.

Croacia elegirá entre aviones de combate israelíes y suecos para reemplazar su desfasada flota de MiG-21, informó el diario croata Jutarnji List. La cantidad de 12 aviones en total son suficientes por el momento, debido a recortes presupuestarios, para el control aéreo del país.

La oferta presentada por Lockheed Martin de su avión F-16 del Bloque 70/72  se ha considerado demasiado cara, mientras que los aviones ofrecidos por la Fuerza Aérea griega, han sido descartados por no ofrecer garantía en el número de horas de vuelo de los motores, agrega el informe. La oferta presentada por Suecia es más cara que la israelí debido a que los JAS 39 son nuevos, mientras que los F-16 israelíes tienen 30 años.

Avión sueco JAS 39 Gripen.

Periodistas croatas fueron invitados por la compañía sueca a visitar las instalaciones junto con  el ministro de Defensa sueco, Peter Hultqvist, como parte de un proceso   de ganar voluntades, informó Vecernji List.

Michael Johansson, vicepresidente de la compañía SAAB con sede en Suecia que produce JAS 39 Gripens, dijo a los medios croatas que estaban listos para negociar un precio con el Ministerio de Defensa croata.

Croacia tiene como objetivo reemplazar su anticuado diseño soviético Mikoyan MiG-21s. Según el plan, los primeros aviones  serán entregados a la Fuerza Aérea Croata a finales de 2020.

MiG-21 de la Fuerza Aérea Croata.

Aunque el precio de compra de la aeronave es importante, los expertos en aviación dijeron que Croacia también debería considerar los costos de mantenimiento, infraestructura y vuelos durante todo el período de uso.

Según Air Recognition , el ministro de Defensa de Croacia, Damir Krsticevic, tiene programado seleccionar la mejor oferta para finales de mes, y posteriormente el primer ministro, Andrej Plenkovic, tomará una decisión final y firmará el acuerdo de compra para finales de 2017.

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