Italia confirma que uno de sus aviones no tripulado se ha estrellado en Libia.

Un avión teledirigido desarmado de la  Fuerza Aérea italiana se ha estrellado en una zona de Libia marcada por la lucha en el conflicto civil que vive el país.

Después de que los informes sobre el incidente comenzaran a circular por Internet el miércoles, el Estado Mayor militar italiano ha confirmado que “se perdió el contacto con uno de sus aviones no tripulado de la Fuerza Aérea y que posteriormente se estrelló en territorio libio”.

El avión no tripulado estaba “siguiendo un plan de vuelo previamente comunicado a las autoridades libias”, dijo el Estado Mayor en un comunicado.

Los informes de Libia originalmente afirmaban que el avión era un avión no tripulado turco que operaba en nombre de las fuerzas leales al líder reconocido por la ONU, Fayez al-Sarraj, y que fue derribado por las fuerzas que luchaban con el general Khalifa Haftar.

Las fotos del avión no tripulado estrellado, tomadas cerca de Tarhuna, al sureste de Trípoli, mostraban insignias italianas en las alas.

“Se está llevando a cabo una investigación para determinar la causa del suceso”, dijo el personal del Estado Mayor.

El hecho de que el dron se estrellara kilómetros tierra adentro en el interior en Libia sugería que el dron estaba siendo volado en una misión de vigilancia, aunque el Estado Mayor declaró que el Reaper estaba volando en apoyo de la Operación Mare Sicuro, una misión italiana para vigilar el tráfico de personas en el Mediterráneo.

Italia opera tanto aviones no tripulados Predator A como Reapers, todos ellos desarmados, desde su base aérea de Amendola en el sur de Italia, así como desde la base aérea de Sigonella en Sicilia, que también es utilizada por los Estados Unidos como base de Global Hawks.

La flota de drones ha sido desplegada en el pasado en Irak, Afganistán, los Balcanes y África, y especialmente en Libia durante las operaciones aéreas de la OTAN en ese país en 2011.

El avión no tripulado ha estado volando en medio de una guerra entre las fuerzas de Haftar y Al-Sarraj.

El general Haftar ha estado utilizando drones chinos Wing Loong II operados por pilotos de su aliado, los Emiratos Árabes Unidos, desde que comenzó su intento a principios de este año de asaltar la capital, Trípoli.

Ese ataque provocó que Turquía, un aliado de Fayez al-Sarraj, enviara drones turcos Bayraktar TB2, lo que ha estado provocando ataques aéreos contra las fuerzas de Haftar.

Tom Kington

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