Italia despliega F-35 en Islandia para la Misión de Vigilancia Aérea de la OTAN

Los relámpagos italianos ya han llegado al aeropuerto internacional de Keflavik, Islandia.

Los aviones de sigilo italianos F-35A Lightning II pertenecientes al 13° Grupo (Escuadrón) del 32° Stormo (Ala), se harán cargo de la misión de la Policía Aérea Islandesa, salvaguardando el espacio aéreo de Islandia en las próximas semanas.

Los aviones italianos, que ya se han desplegado en el aeropuerto internacional de Keflavik, desde su base de operaciones en Amendola, en el sureste de Italia, comenzarán a realizar vuelos de familiarización en los próximos días. Después de obtener la certificación de la OTAN, comenzarán las tareas de QRA (Alerta de reacción rápida).

Es la segunda vez este año que los italianos apoyan la misión de la policía aérea islandesa (la quinta en total) y la primera con el avión de quinta generación. Cabe destacar que la Fuerza Aérea Italiana es el primer país asociado en desplegar el Joint Strike Fighter en una misión de la OTAN.

En el momento de redactar este informe no hay mas declaraciones oficiales que la publicada hace unos días por el Servicio de Guardacostas de Islandia, en la que se anuncia el despliegue de los seis aviones y de unos 140 miembros del personal de apoyo, así como de los miembros del Centro de Operaciones Aéreas Combinadas de la OTAN en Uedem (Alemania).

Los F-35 fueron acompañados por un avión cisterna KC-767A, un Super Hércules C-130J y un avión de patrulla marítima P-72A, según los datos recopilados de las webs de seguimiento de vuelos.

Italia ha realizado algunos trabajos significativos en el nuevo avión: el 3 de diciembre de 2015, el ItAF dio la bienvenida al primer F-35 en las instalaciones de la Asamblea Final y Check Out (FACO) en Cameri, en el noroeste de Italia. Ese avión también fue el primero ensamblado y entregado fuera de Estados Unidos.

El 5 de febrero de 2016, el primer F-35 de la Fuerza Aérea Italiana, completó con éxito el primer cruce transatlántico del modelo hasta la Estación Aérea Naval Patuxent River, Maryland. Para prepararse para el vuelo transoceánico de 7 horas, la Fuerza Aérea Italiana realizó pruebas con su KC-767A en los Estados Unidos (en julio de 2015), que se convirtió en el primer buque cisterna no operado por la Fuerza Aérea estadounidense en someterse a pruebas de certificación de reabastecimiento de combustible con un F -35.

En diciembre de 2016, la Fuerza Aérea italiana se convirtió en el primer servicio en recibir el avión de quinta generación fuera de los EE.UU. En marzo de 2018, el servicio ha logrado un COI (Capacidad operativa inicial) en la función de apoyo aire-aire que apoya al SSSA (Servizio Sorveglianza Spazio Aereo – Servicio de vigilancia del espacio aéreo) con una carga convencional estándar (SCL) que incluye el misil AIM-120C5 AMRAAM (misil aire-aire avanzado de alcance medio) (una configuración similar se utilizará probablemente para los turnos QRA en Islandia) no olvidemos que las misiones voladas en apoyo de la policía aérea de la OTAN generalmente requieren que los cazas sean codificados y realicen identificaciones visuales en aviones no identificados que lleven misiles aire-aire en vivo, algo que el F-35 ciertamente puede llevar a cabo aunque no sea un interceptor “puro”. El COI fue declarado el 30 de noviembre de 2018, durante el día de los medios de comunicación del TLP 18-4. El despliegue en una misión de la OTAN es uno de los pasos para conseguir la BDC (Capacidad operativa final).

Stefano D’Urso

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