Italia retirará la batería de defensa aérea SAMP/T de Turquía

Italia retirará las baterías antimisiles estacionadas en Turquía como parte de un compromiso de la OTAN para defender el país, pero ha afirmado que la medida no es una reacción a la ampliamente condenada incursión de Turquía en Siria.

El viceministro de defensa de Italia, Angelo Tofalo, dijo el jueves al parlamento italiano que los preparativos para retirar la batería SAMP/T desde la frontera turco-siria ya estaban en marcha, y que el sistema, así como el equipo militar de 130 personas que lo maneja, se habría vuelto a casa antes del 31 de diciembre.

A principios de este año, Italia aprobó la presencia en Turquía de la batería hasta el 31 de diciembre, pero no más allá de esa fecha, y el ministro de defensa italiano, Lorenzo Guerini, dijo que la retirada estaba programada y no estaba relacionada con la persecución de combatientes kurdos dentro de Siria por parte de Turquía.

“El final estaba previsto para diciembre de este año, y por lo tanto estamos llevando a cabo lo que estaba previsto”, dijo en Bruselas mientras asistía a una reunión de ministros de defensa de la OTAN.

En una conferencia de prensa celebrada el viernes después de la reunión de ministros, el secretario general Jens Stoltenberg se hizo eco de la afirmación italiana.

“La decisión italiana se tomó esta primavera, como resultado de su presencia durante mucho tiempo y de que su mandato finalizara a finales de año”, dijo.

Pareció confirmar también los informes de que España está considerando la posibilidad de retirar su batería de misiles Patriot de Turquía, que también está estacionada allí como parte del apoyo de la OTAN a Turquía.

“Espero que cualquier decisión sobre la ampliación de la presencia española se tome en consulta con los aliados”, dijo.

El miércoles, antes de la reunión de ministros de la OTAN, Stoltenberg dijo que los miembros de la OTAN deberían seguir ayudando a Turquía a desplegar equipos de defensa aérea en la frontera.

La medida de Italia sigue a las protestas de los políticos italianos por la incursión de Turquía en Siria este mes, con el ministro de Relaciones Exteriores italiano, Luigi Di Maio, uniéndose al llamado hecho por otros estados europeos para bloquear la venta de armas a Turquía.

Al sacar su batería SAMP/T mientras se afirma que la mudanza ya estaba programada, Roma estaba logrando un “doble propósito”, aseguró Alessandro Marrone, miembro del grupo de reflexión del IAI en Italia.

“Sirve a la opinión pública y ejerce presión sobre Turquía, pero al mismo tiempo mantiene el compromiso de Italia con la OTAN sin romper realmente las relaciones con Turquía. Y eso es clave, ya que Turquía acoge ahora a 3,5 millones de refugiados, y los políticos en Europa recuerdan las consecuencias políticas de la llegada de miles de personas a Europa en 2015”, añadió.

Tom Kington

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