Japón abandona los planes para el desarrollo de un avión de caza local.

Tokio presionado por los altos costes de desarrollo del nuevo avión de caza y los retos que suponen su avanzada ingeniería, ha decidido abandonar su proyecto inicial.

Según el periódico Asahi Shimbun, Japón está abandonando sus planes para el desarrollo de un nuevo avión de caza de diseño nacional. El diario cita a funcionarios del Ministerio de Defensa que afirman que Tokio se ha visto superado por los enormes costes que supondrían seguir adelante y los desafíos de ingeniería necesarios para construir un nuevo avión.

Asahi informa que los planificadores de la defensa habían estado trabajando en tres posibles opciones para el actual avión de combate japonés F-2 que se retirará probablemente alrededor de 2030. Las opciones supuestamente implicaban desarrollar plenamente el avión de combate de próxima generación a nivel nacional, desarrollarlo conjuntamente con otros países o extendiendo su vida operativa a través de modificaciones tecnológicas.

El Mitsubishi F-2 es un caza polivalente derivado del General Dynamics F-16 Fighting Falcon, fabricado por Mitsubishi Heavy Industries y Lockheed Martin para la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón.

El gobierno japonés se encuentra bajo presión para reemplazar el F-2 por un avión mejor debido a las crecientes capacidades de China y Rusia en la región.

Sin embargo, según Asahi, varios ministerios, entre ellos el Ministerio de Finanzas, han evaluado las implicaciones financieras que suponen el proyecto y han dado su punto de vista. Otras de las dificultades es el desarrollo de la aviónica avanzada, un problema tecnológico que ha causado dudas a los empresarios de defensa japoneses en el pasado, también parece haber sido parte en la decisión de desechar el proyecto.

Debido a esto, Asahi cita fuentes que dicen que el Ministerio de Defensa no buscará fondos para el desarrollo nacional de un avión de combate de próxima generación cuando se preparen solicitudes este verano para el presupuesto del año fiscal 2019 de la agencia.

También se espera que Tokio sondee a Washington esta semana sobre el posible desarrollo conjunto de un avión de combate de próxima generación, según Asahi.

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