Japón acude en ayuda de un barco pesquero perseguido por la guardia costera china.

Japón ha informado que a primera hora del sábado había desplegado patrullas y lanzado advertencias por radio a un grupo de buques de la guardia costera china que fueron vistos persiguiendo a un barco pesquero japonés en las aguas del mar de China Oriental.

La Guardia Costera de Japón dijo que cuatro buques de la guardia costera china habían entrado en aguas cercanas a las Islas Diaoyu, un grupo de islas deshabitadas controladas por Tokio y conocidas localmente como Senkaku, alrededor de las 4 p.m.

El enfrentamiento tuvo lugar unos 50 minutos más tarde, cuando dos de los barcos chinos comenzaron a perseguir al barco pesquero japonés en un tramo de agua a unos 12 km (7,5 millas) al suroeste de Uotsuri, una de las islas más grandes del grupo, según la agencia de noticias Jiji Press.

Después de que la agencia marítima japonesa enviase patrulleros al lugar y lanzase advertencias por radio, los buques chinos abandonaron la zona, según dice el informe.

El barco pesquero llevaba tres tripulantes a bordo en el momento de la persecución, pero nadie resultó herido, dijo.

Poco más tarde, la Guardia Costera de China dijo en su cuenta oficial de redes sociales Weibo que una flota de sus barcos había “patrullado las aguas territoriales alrededor de las Islas Diaoyu” sin hacer mención al incidente con el pesquero japonés.

Los cuatro buques chinos estuvieron en la zona durante unas dos horas, informó Kyodo News de Japón.

Las islas y arrecifes deshabitados pero ricos en recursos naturales del Mar Oriental de China han sido escenario de disputas territoriales entre China y Japón durante décadas, aunque las relaciones entre los dos gigantes asiáticos han mejorado en los últimos años.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, ha visitado dos veces Pekín desde 2018, mientras que funcionarios de ambas partes están trabajando para reorganizar una visita de estado a Japón del presidente chino Xi Jinping que había sido planeado para el mes pasado pero que tuvo que ser pospuesta debido a la pandemia de coronavirus.

El gobierno japonés compró las Islas Diaoyu a un propietario privado en 2012, pero Pekín las reclama. Las patrullas de las embarcaciones de la guardia costera china son comunes en la zona.

Pekín también ha tratado de afirmar su soberanía en la región imponiendo prohibiciones anuales de pesca de verano en el Mar de China Oriental, incluso en las aguas de las Islas Diaoyu. La prohibición de este año comenzó el 1 de mayo y se extenderá hasta el 16 de agosto.

Laura Zhou

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