Japón busca impulsar las capacidades navales frente a la emergente amenaza submarina de China

Uno de los buques de guerra más grandes de Japón se unió la semana pasada al único portaaviones desplegado de Estados Unidos, el USS Ronald Reagan, en un ejercicio conjunto en las disputadas aguas asiáticas.

A los dos buques se unieron otros barcos de ambos países en un ejercicio en el Mar de China Meridional. La misión de entrenamiento es la más reciente de una serie de ejercicios de entrenamiento conjunto que Japón ha realizado en los últimos meses, mientras busca expandir la capacidad de las Fuerzas de Autodefensa Marítima de Japón.

“La Armada y el JMSDF vuelan con regularidad, navegan y operan regularmente junto con otros aliados y socios para promover la seguridad y la estabilidad en toda la región”, dijo en un comunicado la 7ª Flota de la Armada de Estados Unidos.

El JS Izumo es uno de los dos destructores de helicópteros de la flota japonesa. Los buques pronto se someterán a mejoras, convirtiéndolos en portaaviones de bolsillo capaces de lanzar el F-35 Joint Strike Fighter.

Durante la reciente visita del presidente estadounidense, Donald Trump, a Japón, Tokio anunció un nuevo pedido de 105 aviones de combate de ataque conjunto F-35.

“En el pasado, estos buques han estado en el centro de los esfuerzos de ASW (Guerra antisubmarina) de Japón”, dijo Jeffery Hornung de la Corporación RAND, utilizando un acrónimo de guerra antisubmarina. “No está claro cuál será el plan de Japón con respecto al F-35 y hasta qué punto el F-35 participará en la misión ASW o qué variante (el F-35B o el F-35A) se utilizará en este papel”.

El F-35B es la variante de despegue corto y aterrizaje vertical del F-35 utilizado por el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Independientemente de cómo decida Japón desplegar el nuevo caza, la expansión de la capacidad de ASW de Japón sigue siendo un enfoque clave.

Portaaviones USS Ronald Reagan (CVN 76) de la Armada de los Estados Unidos, llevó a cabo un despliegue cooperativo en el Mar del Sur de China con el portahelicópteros JS Izumo (DH-183) de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón

El reciente ejercicio conjunto con el USS Reagan se produjo apenas un día después de que el único portaaviones de China navegara a través del estratégico estrecho de Miyako. El estrecho, situado entre las islas de Miyako y Okinawa, es una de las pocas vías fluviales internacionales a través de las cuales la Armada del Ejército Popular de Liberación puede acceder al Océano Pacífico.

La marina China está experimentando una campaña de expansión sin precedentes que hará que China supere a Rusia como la marina más grande del mundo en términos de fragatas y submarinos para 2020 si la tendencia continúa.

“Desde aviones de patrulla avanzada hasta la adquisición de RQ-4 Global Hawk, un avión teledirigido, Japón está invirtiendo cada vez más en el mantenimiento de sus capacidades ASW de primer nivel”, dijo Paul Hornung.

En noviembre, Japón firmó un contrato por casi 500 millones de dólares para tres drones Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk.

En marzo, Japón lanzó su segundo destructor de misiles guiados clase Asahi, bautizado como JS Shiranui. Ambos buques de la clase están diseñados explícitamente para misiones ASW.

Kawasaki P-1

El núcleo de la capacidad ASW de Japón es tal vez su avión autóctono de patrulla marítima Kawasaki P-1. Con 15 aparatos ya en su flota, Japón planea comprar 12 aviones más en los próximos cinco años. Estas compras forman parte de los 243.000 millones de dólares que Japón tiene previsto gastar en defensa en los próximos cinco años.

Lo que sucederá con los sistemas de armas obsoletos de Japón no está claro, pero Tokio tiene un claro interés en asegurar que sus aliados en el Indo-Pacífico también amplíen sus capacidades ASW. El Kawasaki P-1 es uno de los pocos sistemas de armas japoneses que se han comercializado para la exportación.

“La constitución japonesa limita su capacidad para vender armas o equipos viejos”, dice Hornung. “Sin embargo, ha regalado al menos un barco a Indonesia y un avión de entrenamiento a Filipinas. “En lugar de las transferencias de armas, Japón se ha centrado cada vez más en la creación de capacidades y ejercicios con otras naciones del Indo-Pacífico”.

Además de entrenar con el USS Ronald Reagan, las JMSDF han tenido un apretado programa de entrenamiento este año.

Un ejercicio involucró a Estados Unidos, India y Filipinas, además del JMSDF en una “vela de grupo” en el disputado Mar de China del Sur. En otro, Japón se unió a Estados Unidos, Francia y Australia en la Bahía de Bengala para el ejercicio inaugural de La Perouse a mediados de mayo.

Más tarde, ese mismo mes, Japón, Estados Unidos, Corea del Sur y Australia realizaron un primer ejercicio de entrenamiento único en su tipo, el Pacific Vanguard, cerca de Guam.

“Japón se encuentra sin duda entre las principales potencias militares en términos de capacidades de ASW, pero los submarinos chinos son un pequeño subconjunto del mayor problema marítimo de Japón”, dijo Mike Bosack, asesor especial del Consejo de Estudios de Asia-Pacífico de Yokosuka.

La Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón perdió uno de sus aviones F-35A en un accidente en el mar a principios de este año, lo que despertó la preocupación de que los componentes altamente secretos de la aeronave pudieran ser descubiertos por Rusia o China.

The Dense Post

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