Japón confirma que el avión de combate F-35A se estrelló en la tarde del martes.

La Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón ha confirmado en la mañana del miércoles que el avión F-35A perdido se había estrellado en el mar, confirmando esta hipótesis por los restos avistados y recuperados el martes por la noche por barcos y helicópteros que buscaban el avión.

El piloto continúa desaparecido. Varios activos militares de Estados Unidos se han sumado a la búsqueda, entre ellos un avión multimisión Boeing P-8A Poseidón que se encuentra de servicio temporalmente en Japón y el USS Stethem, un destructor de misiles guiados.

El avión accidentado, al que el JASDF (Fuerzas de Autodefensa) ha identificado con el número de serie 79-8705, fue el primero de los 13 F-35A japoneses ensamblados hasta la fecha por el centro de ensamblaje y verificación final de Mitsubishi en Nagoya. Además de los 12 F-35As afectados por la orden de inmovilización temporal japonesa, también se ha inmovilizado la 14 aeronave ensamblada, que sigue en Nagoya y que se encuentra en pruebas de vuelo previas a la entrega.

Los medios de comunicación locales informaron el martes que el contacto con el caza furtivo se perdió justo antes de las 7:30 pm hora local, con la última ubicación del avión identificada sobre el Océano Pacífico a unas 85 millas (157 km) al este de la ciudad de Misawa.

La emisora ​​pública nacional de Japón, NHK, citando a los oficiales de la Fuerza de Autodefensa Aérea, informó que el F-35A desaparecido era uno de los cuatro F-35A que habían despegado de la cercana Base de Misawa para una misión de entrenamiento.

Aviones y embarcaciones de la Fuerza de Autodefensa Marítima iniciaron rápidamente una misión de búsqueda, y la Guardia Costera envió dos buques poco después. Otros aviones de las Fuerzas de Defensa, muy probablemente aviones U-125A de búsqueda y rescate y helicópteros UH-60J Black Hawk desplegados en las bases aéreas japonesas, también se sumaron a los esfuerzos de búsqueda.

Un avión P-8A Poseidón rastrea las aguas donde cayó el F-35. Abajo un guardacostas japonés en la zona donde fueron encontrados restos del aparato.

Japón había logrado recientemente su primer escuadrón F-35A operativo a mediados del mes marzo, con el 302º Hikotai establecido en Misawa con 13 F-35A tras su traslado desde Hyakuri, al norte de la capital de Japón, donde había estado operando el Mitsubishi F -4EJ Phantom II.

Mike Yeo

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