Japón da los primeros pasos para la renovación del destructor portahelicópteros Izumo.

El Ministerio de Defensa de Japón (MoD) ha anunciado en su presupuesto de defensa para el año fiscal 2020 que invertirá 3.100 millones de yenes (unos 28,3 millones de dólares) para renovar el destructor portahelicópteros Izumo, que es el buque más grande de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF).

El propósito de esta reforma es dotar al Izumo de las capacidades operativas del avión de combate STOVL F-35B.

El Izumo desde su etapa de diseño ha sido preparado para poder operar los futuros aviones F-35B.  Como ejemplo, los elevadores de aeronaves del buque están diseñados para adaptarse al tamaño del F-35B y para soportar su peso.

Como tal, la renovación, que ha sido presupuestada en esta ocasión, tiene como objetivo completar aquellas capacidades que fueron originalmente previstas para operar el F-35B.

Específicamente, se asume que la cubierta de vuelo será tratada térmicamente para resistir el calor de la tobera de escape de gases que el F-35B expulsa al aterrizar, y el CIWS (sistema de armamento de proximidad) instalado en la proa podría ser reubicado en otro lugar.

La renovación se llevará a cabo durante las reparaciones programadas en el Izumo después de 2020, y probablemente se realizará en las instalaciones de Japan Marine United (JMU) en Yokohama.

De acuerdo con la mayoría de los informes en Japón, la renovación hará del buque un “portaaviones genuino”, pero el papel real sumido es significativamente diferente. En primer lugar, después de la remodelación el Izumo no será un barco que “solo” operará el F-35B. Según la descripción del Ministerio de Defensa, el Izumo operará el F-35B solo cuando sea necesario, y continuará operando principalmente helicópteros, como es el caso hoy en día. En otras palabras, la renovación no convierte al Izumo en un auténtico portaaviones, sino que simplemente mejora su “versatilidad”.

Sin embargo, la combinación del Izumo y los F-35B es una forma muy efectiva de mostrar la presencia de Japón en la región del Indo-Asia Pacífico. Todos los años desde 2017, el Izumo y su barco gemelo el Kaga (que será restaurado para operar también los F-35B) han estado realizando despliegues a largo plazo en la región del Indo-Asia Pacífico durante unos dos meses de forma alterna. 

En ese momento, el Ala aérea de los dos buques ha consistido exclusivamente en el helicóptero SH-60K, que lleva a cabo la guerra antisubmarina, pero si a esto se añadiera el F-35B de la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF), la impresión en los países vecinos, incluyendo por supuesto a China, cambiaría significativamente Y, esto mostrará a estos países que Japón puede estar involucrado en asuntos de la región Asia Pacífico, incluyendo el Mar del Sur de China.

El LHA 6 América con 13 aviones F-35B en su cubierta durante un despliegue.

Además, la capacidad del Izumo para operar el F-35B es muy importante para las fuerzas armadas de Estados Unidos. Actualmente, el único buque que puede operar el F-35B del US Marine Corps (USMC) en el Lejano Oriente es el barco de asalto anfibio América, que acaba de ser desplegado en Sasebo. Si a esto se le añaden el Izumo y el Kaga, el número de buques que pueden operar el F-35B del USMC será de tres, y aunque el América no pueda operar por alguna razón, los dos buques japoneses si podrán hacerlo.

Con un desplazamiento de 27.000 toneladas a carga completa, los DDH de clase Izumo son los más grandes y emblemáticos del JMSDF. Tienen una eslora de 248 metros, capacidad de alojamiento para hasta 970 personas (incluyendo tripulación y tropas) y pueden transportar y desplegar hasta 14 helicópteros marítimos como el SH-60K.

El Izumo fue construido por Japan Marine United (JMU), empresa líder de la construcción naval en Japón, botado en agosto de 2013 y puesto en servicio con la marina en marzo de 2015.

Yoshihiro Inaba

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