Japón está mejorando su fuerza aérea, pero mantenerse al día con las amenazas todavía puede ser un desafío.

Japón está acelerando su proceso de normalización militar mediante el fortalecimiento de sus capacidades ofensivas, especialmente las de su Fuerza de Autodefensa Aérea del Japón (JASDF). Como parte de ese impulso, Estados Unidos aceptó el 29 de octubre la solicitud de Japón de una importante mejora de su avión de combate F-15J.

La instalación de capacidad avanzada de radar y misiles de crucero en 98 aviones JASDF marcará un paso crucial en el alejamiento de Japón de su postura pacifista posterior a la Segunda Guerra Mundial. Y aunque las actualizaciones mejorarán las opciones de Tokio, mantener la defensa nacional japonesa a medida que la industria aeroespacial del país disminuye y el entorno de amenazas regionales, incluyendo la expansión de las fuerzas armadas chinas, se vuelve cada vez más complejo.

De la defensa a la ofensiva

Llegada del primer F-35A a la Base de la Fuerza Aérea de Misawa, Misawa, Prefectura de Aomori, Japón.

Desde su fundación en 1954, el JASDF se ha centrado en desarrollar potentes capacidades de defensa aérea. Esto se mezcló en gran medida con la autoimagen de la posguerra de Japón como un país pacifista con una fuerza aérea orientada exclusivamente a la defensa de sus islas.

Aunque las JASDF tenían una considerable capacidad para interceptar los aviones y buques de guerra enemigos que se dirigían al interior del país, no podían llevar a cabo operaciones ofensivas más allá de las aguas inmediatas que rodean a Japón. En cambio, Tokio confió en su alianza de seguridad con los Estados Unidos para servir como su capacidad ofensiva.

Aunque la postura estratégica pacifista de Japón sobrevivió a la Guerra Fría, se ha ido erosionado constantemente en el siglo XXI cuando Washington le instó a reforzar sus fuerzas militares y debido a la preocupación de Tokio de que el compromiso de Estados Unidos con la defensa nacional japonesa pudiera flaquear. La creciente alarma de Japón ante una Corea del Norte nuclear y una China en ascenso no ha hecho más que reforzar la tendencia, lo que ha impulsado a Japón a acelerar sus esfuerzos para normalizar sus fuerzas armadas.

Uno de los primeros pasos importantes para el JASDF en este sentido fue la adquisición de aviones de reabastecimiento de combustible aéreo en 2008. Japón nunca antes había desarrollado esta capacidad dado su potencial para extender el alcance de sus aviones de combate de modo que pudieran atacar de manera fiable a otros países. Japón intentó justificar la compra alegando que permitía a las Fuerzas de Defensa reducir los costes de combustible, ampliar la duración de sus patrullas de defensa aérea y mejorar su tiempo de respuesta.

Otro paso significativo en la normalización de las fuerzas armadas japonesas se produjo con el anuncio de 2016 de que estaba desarrollando un nuevo misil de crucero antibuque con la capacidad incorporada de atacar objetivos terrestres. Esas armas, incluidas las versiones que pueden lanzarse desde el aire, mejoran significativamente la capacidad del JASDF para atacar a los posibles adversarios de Tokio, incluidos Corea del Norte y China, en su propio territorio.

La decisión del JASDF de mejorar en gran medida sus aviones de combate F-15J favorece la transición de Japón a capacidades militares ofensivas. La modernización de los envejecidos, pero aún poderosos, cazas los verán equipados con potentes misiles de crucero.

Junto con los nuevos aviones F-35 que Tokio ha comprado, la actualización mejorará la capacidad de Japón para pasar a la ofensiva, incluida la capacidad de atacar de forma preventiva a sus adversarios, en lugar de limitarse a defenderse, y la capacidad de infligir dolor, por supuesto, tiene un efecto disuasorio.

Pero incluso cuando Japón está reforzando su ejército, las amenazas, ya de por sí sustanciales, también están aumentando.

Una creciente gama de amenazas

Durante la Guerra Fría y en estrecha alineación con los Estados Unidos, Japón se centró en la Unión Soviética como la única amenaza significativa para sus islas.

Hoy, el entorno de amenazas de Japón es significativamente más complicado. Además de interceptar los aviones rusos que todavía se acercan regularmente a Japón, las Fuerzas Armadas japonesas de Defensa deben enfrentarse a las fuerzas aéreas chinas mucho más activas: la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLAAF) y la Fuerza Aérea Naval del Ejército Popular de Liberación (PLANAF).

Además, Corea del Norte se ha convertido en una importante amenaza nuclear y de misiles en la última década, lo que ha obligado a Japón a dedicar considerables recursos para desarrollar defensas antimisiles y ha impulsado al JASDF a obtener capacidades ofensivas.

Los saltos cualitativos de los equipos del PLAAF y del PLANAF preocupan seriamente al JASDF. Aunque las fuerzas aéreas chinas siempre han superado en número al JASDF, estas últimas suelen contar con aviones y pilotos mucho mejores. Pero esto ya no es un hecho dado que China ha comenzado a desplegar grandes cantidades de aviones avanzados y ha reforzado enormemente la formación de pilotos.

Los aproximadamente 300 aviones de combate japoneses respaldados por aproximadamente 20 aviones de alerta temprana y control, son superados en número por los 1.000 modernos aviones de combate de las fuerzas aéreas chinas y por unos 30 aviones de alerta temprana y control.

Japón ha tratado de desarrollar sus capacidades contra estas amenazas lo más rápido posible comprando 147 de los F-35 ya en producción y actualizando sus F-15J. Pero estas decisiones, especialmente la compra del F-35, han causado cierta controversia en Japón.

La fuerte dependencia de las compras a Estados Unidos ha decepcionado a la industria aeroespacial de defensa japonesa, que en gran medida se ha quedado atascada en un papel marginal en el ensamblaje. Las compras de aviones construidos en el extranjero han dejado a muchos proveedores nacionales de piezas de repuesto bajo una presión cada vez mayor. En una encuesta ministerial del 2016, 52 de las 72 compañías aeroespaciales dijeron que están al tanto de las interrupciones del suministro y de que los fabricantes de piezas de repuestos están cerrando sus trabajos.

El mantenimiento de una industria aeroespacial nacional madura capaz de satisfacer las necesidades de seguridad japonesas frente a los desafíos futuros será más difícil para Japón, dado que su sector se ha sido privado de contratos importantes, ya que Tokio ha recurrido en gran medida a los Estados Unidos para realizar sus grandes compras.

Business Insider

One thought on “Japón está mejorando su fuerza aérea, pero mantenerse al día con las amenazas todavía puede ser un desafío.

  • el 24 noviembre, 2019 a las 04:24
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    Pero Japón no esra desarrollando un nuevo avión de fabricación nacional? Le está comprando aviones a USA pero si están desarrollando un avión de fabricación nacional sus fábricas tendrán trabajo.

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