Japón muestra su avión de transporte militar Kawasaki C2 en la feria de Dubai.

 El Ministerio de Defensa japonés ha presentado por primera vez su nuevo avión de transporte militar Kawasaki C2 en el Dubai Airshow 2017. Conocido anteriormente como C-X el Kawasaki C2 es un avión bimotor de transporte de medio alcance, desarrollado por la compañía japonesa Kawasaki Heavy Industries.

El C2 es el resultado de un programa lanzado en 2001 por Japón y confiado a industrias Kawasaki. La aeronave fue diseñada para reemplazar al C-1 porque Japón creía que ni el C-17, ni el A400M, o el C-130J cumplían con sus requisitos. El primer prototipo realizó su vuelo inaugural en enero de 2010. La Fuerza Aérea de Autodefensa japonesa recibió una primera unidad en junio de 2016.

Según los aviadores japoneses, el C2 se sitúa entre el C-130J y el C-17 en el mercado de aviones de transporte y es comparable al A400M. A diferencia de su homólogo europeo, el C2 está propulsado por dos motores CF-6-80C2K1F lo que le permite alcanzar la velocidad máxima de Mach 0.82. También se presenta como un avión de transporte rápido de largo alcance diseñado para llenar el espacio entre el C-17 y el C-130.

El C2 tiene un peso en vacío de 69 toneladas y un peso máximo de despegue de 141 toneladas. El área de carga es de 15,65 m de largo y una altura máxima de 4 m. La aeronave puede transportar dos camiones, un helicóptero mediano o 110 personas. Con una carga de 36 toneladas, su alcance es de 4.500 km. 5.300 km con 32 toneladas y 9.800 km con un área de carga vacía. La aeronave se puede reabastecer en vuelo con un sistema rígido (Boom).

El avión de transporte japonés está diseñado para poder liberar carga desde la  puerta trasera y los paracaidistas pueden utilizar las dos puertas laterales traseras o la rampa para los saltos en operaciones. También puede realizar misiones tácticas. El Ministerio de Defensa japonés explica que el ordenador de a bordo puede ayudar a la tripulación en vuelos a baja altura. La cabina de pilotaje ofrece una vista muy clara a los pilotos. El equipo se ha integrado para facilitar la colocación de posiciones de los soldados durante los vuelos de entrenamiento. El C2 está equipado con un sistema de autoprotección y la mayoría de los tanques de combustible están protegidos por placas blindadas. Sin embargo, el Ministerio de Defensa japonés, no da ninguna indicación de la capacidad de aterrizar o despegar en pistas de tierra.

Japón se está abriendo gradualmente a las exportaciones en el sector de la defensa. El C2 es uno de los equipos que busca compradores en el exterior. Según los documentos oficiales de presentación del aparato, “el C2 contribuirá a las actividades de diferentes países a favor de la promoción de la paz”.

La Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón (JASDF) tiene previsto adquirir 40 unidades del C-2, para reemplazar a los anticuados aviones de transporte Kawasaki C-1 y C-130 Hércules.

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