Japón pide a EE. UU. parar los vuelos de los F-16 después de que el piloto dejara caer un tanque de combustible del caza.

El Ministerio de Defensa japonés ha pedido a las Fuerzas Aéreas de EE. UU. que inmovilicen temporalmente sus F-16 Fighting Falcons después de que uno de ellos dejara caer un depósito de combustible externo sobre una ciudad costera durante un vuelo de emergencia el martes por la noche.

El tanque, uno de los dos que el piloto expulsó antes de aterrizar en el aeropuerto de Aomori, al oeste de la base aérea de Misawa, cayó cerca de las casas y del ayuntamiento de Fukaura, a unos 160 kilómetros al oeste de la base, según la policía local y la Oficina de Defensa de Tohoku. No se registraron heridos.

Un comunicado actualizado del Ala de Caza 35 el miércoles por la noche decía que “uno de los tanques de combustible parece haber aterrizado en una zona pública abierta en la ciudad de Fukaura, prefectura de Aomori”. El ala dijo esa mañana que ambos tanques habían caído en zonas no residenciales.

El ministro de Defensa, Nobuo Kishi, dijo que el ministerio pedirá a EE. UU. que deje en tierra sus F-16 hasta que confirme que los cazas son seguros para volar, según un comunicado publicado en el sitio web del ministerio el miércoles por la tarde.

El ministerio también busca la cooperación de la Fuerza Aérea para reunir información para posibles medidas de mitigación, según el comunicado.

La declaración inicial del ala dijo que los tanques cayeron cerca del monte Iwaki, a unas 70 millas al oeste de la base. Sin embargo, la policía local y la oficina de defensa dijeron que las partes cayeron en una ciudad costera más al oeste de la montaña.

El avión de combate aterrizó alrededor de las 6 de la tarde tras la emergencia en vuelo, según el primer comunicado del ala. No indicó la naturaleza de la emergencia.

La oficina de defensa protestó el martes por la noche ante el comandante de Misawa por el incidente, que calificó de “extremadamente lamentable” y preocupante para las autoridades y los residentes locales, según una portavoz de la oficina. Pidió a la Fuerza Aérea que identificara la causa del incidente lo antes posible y que tomara medidas preventivas, añadió.

En la declaración posterior del ala, el coronel Timothy Murphy, vicecomandante del ala, dijo: “Nuestro piloto actuó rápidamente y de acuerdo con los procedimientos estándar para minimizar el riesgo de lesiones y posibles daños. Mientras llevamos a cabo una investigación exhaustiva para determinar la causa de este incidente, agradecemos a nuestros socios japoneses y a los líderes de la comunidad local su comprensión en este asunto.”

El avión asignado al 35º Escuadrón de Cazas de la Base Aérea de Misawa.

Un transeúnte informó que había olido aceite y encontrado piezas de aluminio en una carretera a las 18:25 horas del martes, según declaró un portavoz de la policía de Ajigasawa el miércoles por la mañana.

En el lugar de los hechos, la policía encontró piezas, una de ellas de un metro y medio de largo, dijo el portavoz.

Los portavoces de la policía y de la oficina de defensa dijeron que las piezas cayeron cerca de viviendas dispersas y del ayuntamiento. No hubo heridos, pero una barandilla de la acera resultó dañada, dijo el portavoz de la policía. Los bomberos dejaron las piezas en las cercanías para que las recogieran los militares, dijo.

El F-16 permaneció en la pista hasta las 12:25 horas del miércoles, dijo un portavoz del aeropuerto de Aomori por teléfono el miércoles. Siete vuelos comerciales fueron cancelados el martes por la noche como resultado. Los vuelos comerciales se reanudaron el miércoles por la mañana.

Joseph Ditzler

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