Japón planea adquirir 20 helicópteros no tripulados MQ-8C Fire Scout.

El gobierno de Japón planea la compra de unos 20 helicópteros grandes y no tripulados para los destructores de la Fuerza de Autodefensa Marítima y otros barcos, han señalado varias fuentes gubernamentales.

En respuesta a la expansión marítima de China, el gobierno quiere fortalecer sus actividades de alerta temprana y vigilancia alrededor de las Islas Senkaku en la Prefectura de Okinawa.

Se espera que el modelo de helicóptero sea seleccionado en el año fiscal 2022, y que las adquisiciones comiencen en el año 2023, dijeron las fuentes.

Las actividades de alerta temprana y vigilancia en el Mar de China Oriental se llevan a cabo actualmente utilizando buques de las Fuerzas de Autodefensa de la Marina (MSDF), helicópteros de vigilancia, aviones P-3C Orión y otros equipos.

Con los barcos del gobierno chino que navegan regularmente alrededor de las islas Senkaku y el ejército chino cada vez más activo en lugares como el Mar de China Oriental y el Océano Pacífico, descubrir cómo operar con personal y equipos limitados se ha convertido en un problema.

Las aeronaves no tripuladas basadas en buques pueden vigilar embarcaciones extranjeras lejanas y otros objetos que no pueden ser capturados por el radar de a bordo, lo que ampliaría la zona sobre la que un solo buque de las MSDF puede cubrir en su vigilancia.

Las aeronaves no tripuladas también pueden volar de noche y con mal tiempo, lo que les proporciona una gama de operaciones más amplia que las aeronaves tripuladas.

Aprendiendo del desastre en la planta de energía nuclear N.º 1 de Fukushima, el gobierno está considerando equipar a los drones con sensores de radiación, quiere que los aviones teledirigidos asuman tareas que son peligrosas para los aviones tripulados.

Los helicópteros no tripulados probablemente se desplegarían en destructores de las clases Izumo e Hyuga, así como en un nuevo destructor con capacidades de barrido de minas.

El MQ-8C Fire Scout es considerado el candidato principal para la Armada. Fabricado por la compañía estadounidense Northrop Grumman Corp., el helicóptero no tripulado de 12,6 metros de largo y 2,7 ​​metros de ancho puede detectar los movimientos de barcos y otros objetos desde una altura de unos 5.000 metros.

En 2018, el representante de Northrop Grumman dijo que Japón podría ser el primer cliente de exportación para el nuevo helicóptero no tripulado MQ-8C Fire Scout después de la Marina de EE.UU.

Se dice que la versión MQ-8B de la Marina estadounidense es capaz de volar continuamente durante más de ocho horas, o de operar durante cinco horas en un área a 200 kilómetros de su buque base. El fuselaje del MQ-8C Fire Scout se basa en Bell 407 comercial, un helicóptero de probada solvencia con más de 1.600 fuselajes producidos y más de 4,4 millones de horas de vuelo.

En diciembre del año pasado, el Gabinete del primer ministro Shinzo Abe decidió introducir tres helicópteros no tripulados como parte del Programa de Defensa a Medio Plazo de cinco años para el año fiscal 2019 a 2023. El gobierno quiere crear una fuerza de 20 helicópteros de ese tipo durante la próxima década.

Con arreglo al estricto marco jurídico vigente de Japón, las aeronaves no tripuladas deben ser supervisadas desde otras aeronaves tripuladas. Por lo tanto, el gobierno tendrá que estudiar y modificar la ley para permitir que los helicópteros no tripulados operen de forma independiente.

The Japan News

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