Japón puede comprar hasta 40 aviones de combate F-35B de despegue vertical.

Los aviones podrían volar desde los destructores portahelicópteros clase Izumo o desde las bases de las islas y aeropuertos.

El periódico japonés Yomiuri Shimbun informó en una primicia la semana pasada que el gobierno podría estar estudiando la compra de 40 cazas furtivos de despegue vertical F-35B de los Estados Unidos que podrían operar desde los destructores portahelicópteros Izumo y Kaga, desde las bases de las islas o también desde aeropuertos comerciales.

“El gobierno está considerando operar aviones de combate F-35B desde el año fiscal 2026, en un esfuerzo por utilizar los aeropuertos de las islas remotas y así mejorar la capacidad de la nación para defender las islas”, anunció el periódico en un artículo del 12 de febrero.

El F-35B es la versión marítima del avión de combate estadounidense avanzado que puede realizar despegues y aterrizajes verticales (VTOL) desde las cubiertas de los buques de guerra.

El Yomiuri Shimbun citó a fuentes del gobierno diciendo que Tokio también está evaluando si desplegar los F-35B a bordo de los “destructores” de la Fuerza de Autodefensa Marítima de la clase Izumo (DDH-183 Izumo y DDH-184 Kaga) que transportan helicópteros y están construidos como portaaviones de facto.

Destructor portahelicópteros japonés DDH-183 Izumo

El ejército estadounidense ya opera escuadrones de F-35B en Japón. Y el gobierno japonés ha hecho una petición de compra de 42 aviones de combate de despegue estándar F-35A para reemplazar a los cazas estadounidenses de la generación anterior como el F-15 y F-4 Phantom.

“En cuanto al F-35B, el gobierno está estudiando indicar el número de aviones que se adquirirán en el próximo Programa de Defensa a Medio Plazo, que se preparará a finales de este año. También está considerando incluir los gastos relacionados en el plan presupuestario del año fiscal 2019, con miras a comenzar la entrega de los F-35B a partir del año fiscal 2024”, citaron las fuentes de Yomiuri.

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