Japón se está quedando sin gente para hacer una guerra.

La población de Japón está envejeciendo y disminuyendo a medida que la gente vive más tiempo, más mujeres entran en el mercado laboral y las tasas de natalidad disminuyen.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas japonesas no pueden contar con la masa necesaria para ganar la batalla. Cada día que pasa, la tecnología, la más avanzada, la mejor, se vuelve más importante para los planes de guerra del país insular.

La edición 2020 del libro blanco anual del Ministerio de Defensa japonés ilustra el dilema de la mano de obra del país y su enfoque para resolver ese problema.

El reclutamiento “se ha convertido en un desafío inminente ante una población cada vez más reducida y envejecida, con tasas de natalidad en declive”, explica el informe.

No es que no haya, en términos crudos, suficiente gente. Hay 127 millones de japoneses. Las fuerzas armadas de Tokio sólo emplean a 297.000 hombres y mujeres. En 2020, alrededor de 11 millones de japoneses tenían entre 18 y 26 años de edad, el intervalo de edad principal para el alistamiento.

Japón debe reclutar anualmente 14.000 personas para mantener el tamaño de sus fuerzas armadas. Eso es uno de cada 785 jóvenes.

Pero debido a la mala paga y el escaso prestigio que los militares llevan en la sociedad pacifista de Japón, los reclutadores generalmente no alcanzan este objetivo. Hay un déficit del 26% en los niveles más bajos de la lista.

Y el gobierno japonés espera que el número de jóvenes de 18 a 26 años disminuya constantemente. Habrá un millón menos en 2028. En 2048, podría haber menos de 8 millones de personas en ese mismo grupo de edad.

En otras palabras, para mantener la misma fuerza en 2048, el ejército tendrá que convencer a uno de cada 600 jóvenes más o menos a firmar la línea punteada. “Las [Fuerzas de Autodefensa] necesitan trabajar aún más para reforzar la base de recursos humanos que sostiene la capacidad de defensa”, según el libro blanco.

Según Akihisa Nagashima, un legislador japonés y exfuncionario de defensa, podría pasar un siglo antes de que las actitudes en Japón se vuelvan menos pacifistas y los militares se vuelvan más atractivos como carrera. “Creo que esto es realmente serio.”

Ahora compara el desafío de reclutamiento de Japón con el de su aliado más cercano.

La población de Estados Unidos en 2020 es de 328 millones y 2,2 millones sirven en el ejército. Hay alrededor de 30 millones de estadounidenses entre las edades de 18 y 24 años. Los estadísticos esperan que ese número se mantenga estable en el futuro inmediato.

El Pentágono pretende reclutar alrededor de 200.000 personas al año, uno de cada 150 jóvenes.

Incluso teniendo en cuenta la mayor proporción de estadounidenses que sirven en el ejército en comparación con los japoneses que sirven en sus propias fuerzas armadas, el Pentágono puede esperar un trabajo de reclutamiento más fácil. Donde Japón rutinariamente no logra sus objetivos de reclutamiento, los Estados Unidos generalmente se acercan al menos a los suyos.

La sociedad americana, después de todo, es cualquier cosa menos pacifista.

El gobierno japonés ha tomado medidas para expandir su reserva de mano de obra militar aumentando la edad máxima de alistamiento a 32 años, agregando un año a la edad de retiro obligatorio y abriendo más trabajos a las mujeres.

Pero la tecnología es la principal solución de Tokio. Así como los Estados Unidos durante la Guerra Fría dependían del armamento avanzado para contrarrestar las fuerzas soviéticas numéricamente superiores, Japón cuenta con sus propios aviones de guerra, barcos y submarinos de última generación para compensar con creces el mayor tamaño de las fuerzas propias de su enemigo.

No es por nada que Japón se prepara para gastar decenas de miles de millones de dólares en el desarrollo de un nuevo avión de combate sigiloso, mientras que también compra aviones de combate sigilosos F-35 diseñados por Estados Unidos.

De la misma manera, la crisis de mano de obra ayuda a explicar por qué la marina japonesa invierte tanto en submarinos. Un submarino es más caro, por tonelada, que un buque de guerra de superficie. Pero un submarino también posee un potencial de combate de gran tamaño y requiere una tripulación más pequeña que la de un destructor.

A medida que los japoneses se vuelven más escasos, se espera que las armas japonesas se vuelvan más sofisticadas. Y esperen que Tokio pague una prima por todo este hardware avanzado. Note la tendencia al alza en el gasto de defensa japonés, incluso cuando la mano de obra militar se reduce.

Por supuesto, Japón no es el único país asiático con una población gris. El rival más peligroso de Japón se enfrenta a una crisis similar, aunque mucho menos severa de mano de obra.

La población de China es de 1.390 millones. Sus fuerzas armadas incluyen 2,5 millones de personas, lo que significa que una de cada 550 personas sirve. La población de 18 a 23 años alcanzó un máximo de 158 millones en 1990, disminuyó a 104 millones en 2019 y se prevé que siga disminuyendo.

El Ejército Popular de Liberación (EPL) necesita 400.000 nuevos soldados cada año, uno de cada 260 jóvenes. Pero cuando se trata de llenar las filas, el EPL tiene una ventaja sobre el ejército japonés.

David Axe

3 thoughts on “Japón se está quedando sin gente para hacer una guerra.

  • el 18 julio, 2020 a las 22:09
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    Ese mismo problema lo experimentan los países europeos, una baja tasa de natalidad y una población cada vez más envejecida, tanto para los unos como los otros, la solución está en la inmigración, que aporta sangre joven al país.

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    • el 19 julio, 2020 a las 10:06
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      Hola.
      Lo de la inmigración es una parte de la solución, pero hay que recordar que Japón no admite inmigración de ningún tipo. Solo cierto tipo de trabajadores de ciertas procedencias y por tiempo limitado. Es un país cerrado a la inmigración. En términos generales, claro.
      Otra cuestión es que realmente necesitas muy pocos jóvenes para tu ejercito pues son ejércitos pequeños y altamente tecnificados. Hablan de un problema como si no se pudieran encontrar 4.000.000 de jóvenes y lo que realmente necesitan es 100.000.

      Tema complejo… eso si.

      Un saludo

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  • el 19 julio, 2020 a las 20:14
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    Su problema no es solo para sus FFAA …es que directamente para su poblacion…se va envejecer muchisimo…y sumado a su hermetismo con la entrada de gente de fuera …..pues imaginar.

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