Japón y el Reino Unido proyectan el desarrollo de nuevos misiles.

Esta será la primera sociedad no estadounidense de Tokio en el desarrollo de misiles aire-aire.

Japón se asociará con el Reino Unido para desarrollar un misil aire-aire, el primer proyecto de equipamiento de defensa de Tokio con un socio que no sea Estados Unidos y, un posible punto de inflexión para la política de exportación de armas del país.

El arma planeada incorporará un potente sistema de radar desarrollado por Mitsubishi Electric en el misil Meteor del fabricante europeo MBDA, que combina un largo alcance con una gran precisión. Se construirá un prototipo en una planta de MBDA a partir del año 2018. Las pruebas de fuego real se realizarán en el Reino Unido a partir del 2023, momento en el que Japón y el Reino Unido decidirán si ponen el arma en producción en serie.

El despliegue se espera a finales de la década de 2020 y es probable que el misil se convierta en parte del equipo del caza furtivo F-35A para ser utilizado por la Fuerza de Autodefensa del Japón, en defender lejanos territorios japoneses como las islas Senkaku, que China reclama como Diaoyu.  Otra opción que también se contempla con el misil, serían las exportaciones a países como Alemania y Francia.

Japón y Reino Unido esperan anunciar pronto esta colaboración, que viene a actualizar el acuerdo de investigación que ya existe, posiblemente en una reunión prevista entre altos funcionarios de los dos países el próximo 14 de diciembre en Londres.

Japón ha trabajado anteriormente sólo con Estados Unidos en el desarrollo de equipos de defensa, como el proyecto del interceptor de misiles SM-3 Block IIA. Trabajar en equipo con otro país, ayuda a reducir la dependencia de Tokio de Washington.

Está por ver cuanta tecnología ofrecerá Londres a cambio de la de Tokio. Un ex general de la Fuerza Aérea de Autodefensa ha manifestado que “si el Reino Unido entrega la tecnología de motores a Japón, podremos usarla para desarrollar misiles anti-barco y otras armas.

La alianza también podría impulsar las exportaciones japonesas relacionadas con la industria de la defensa, beneficiando a una industria de Japón en el que el negocio ha sido siempre muy lento.

Los dos países también debatirán la ampliación de los ejercicios conjuntos en la reunión “dos más dos” del próximo mes en Londres. Japón espera que el ingreso del Reino Unido en la región de Asia-Pacífico sirva como un elemento disuasorio contra el desarrollo nuclear y de misiles de Corea del Norte y las ambiciones marítimas de China.

Es probable que el proyecto de misiles provoque el debate sobre dónde Japón debería marcar la línea divisoria entre equipos de defensa y asociaciones tecnológicas. Los principios sobre las exportaciones de armas aplicados por Japón después de la Segunda Guerra Mundial, prohibieron las transferencias a países del bloque comunista, a las naciones sujetas a embargos de armas de las Naciones Unidas o a los países que pudieran verse envueltos en conflictos internacionales. Proyectos como el interceptor SM-3 fueron excepciones otorgadas específicamente por el propio secretario general del gabinete de defensa.

En 2014 estos principios fueron sustituidos por reglas que permitían al Consejo de Seguridad del Japón tener más libertad para determinar lo que era aceptable.  Japón puede colaborar en el desarrollo de armas incluso potencialmente letales, como los misiles aire-aire, cuando tiene un acuerdo de cooperación en materia de seguridad con un país como el Reino Unido.

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