Kenia encarga a Turquía 118 vehículos blindados.

El ejército de Kenia ha encargado 118 vehículos de transporte de personal con tracción a las cuatro ruedas al fabricante turco de vehículos blindados Katmerciler.

El portavoz de las Fuerzas de Defensa de Kenia, el coronel Zipporah Kioko, declaró a la prensa local que el Ministerio de Defensa está ultimando el acuerdo para adquirir los vehículos Hizir, resistentes a las minas y protegidos contra emboscadas, a través de la Agencia de Crédito a la Exportación de Turquía.

El ejército de Kenia desplegará principalmente los vehículos Hizir para operaciones antiterroristas contra el grupo militante Al Shabab.

Funcionarios de la empresa turca no quisieron hacer comentarios sobre la fecha de finalización del contrato, pero una fuente de adquisiciones turca dijo que el acuerdo debería firmarse en cuestión de semanas, sino de días. La fuente de adquisiciones cifró el precio del contrato en “casi 60 millones de euros” (73 millones de dólares).

El mes pasado, Turquía y Túnez firmaron un acuerdo de 150 millones de dólares para la venta de decenas de equipos de defensa de fabricación turca, incluidos los vehículos Kirpi MRAP de BMC y los vehículos blindados de combate con tracción a las cuatro ruedas Ejder Yalcin de Nurol.

“El acuerdo aumenta la penetración en el mercado africano de los vehículos blindados turcos”, indicaron los responsables de adquisiciones turcos.

Las fuentes dijeron que el vehículo turco de Katmerciler se impuso a otros rivales sudafricanos y norteamericanos por el contrato de Kenia.

Funcionarios de Katmerciler dijeron que el Hizir tiene un historial probado en Siria, donde operan las fuerzas turcas y se enfrentan a amenazas similares a las que se enfrentan las tropas kenianas en la frontera con Somalia.

Probado en los Países Bajos y certificado por la OTAN, el Hizir puede utilizarse en varias configuraciones, como combate; mando y control; defensa química, biológica, radiológica y nuclear; transporte de armas; ambulancia; seguridad fronteriza; y reconocimiento.

El vehículo está equipado con la Plataforma de Armas Remotas Avanzadas Estabilizadas de la empresa turca Aselsan, que puede instalarse en vehículos tácticos, puestos de vigilancia fijos, torres e infraestructuras críticas.

En función de los requisitos operativos, la plataforma de armamento remoto puede estar equipada con una ametralladora de 12,7 mm, un lanzagranadas automático de 40 mm o una ametralladora de 7,62 mm. La torreta cuenta con capacidades y opciones avanzadas, como la capacidad de fuego en movimiento, imágenes diurnas y nocturnas, seguimiento automático de objetivos, telémetro láser para una balística precisa, aviso de último disparo y respaldo manual.

El vehículo, que puede transportar hasta nueve personas, también está equipado con un lanzagranadas de humo en la parte superior del vehículo. Está diseñado sobre un chasis monocasco en V para aumentar la supervivencia del vehículo y de la tripulación al desviar la explosión dirigida hacia arriba -como la de una mina terrestre o un artefacto explosivo improvisado- lejos del vehículo.

Burak Ege Bekdil

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