La acumulación naval de Estados Unidos en el Indo-Pacífico es visto como una advertencia para China.

Por primera vez en casi tres años, tres portaaviones estadounidenses están patrullan las aguas del Indo-Pacífico, una muestra masiva de fuerza naval en una región agitada por las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China y una señal de que la Marina se ha recuperado de los peores días del brote de coronavirus.

La inusual aparición simultánea de los tres buques de guerra, acompañados de cruceros de la Armada, destructores, aviones de combate y otras aeronaves, se produce cuando Estados Unidos intensifica las críticas a la respuesta de Pekín al brote de coronavirus, a sus movimientos para imponer un mayor control sobre Hong Kong y a su campaña para militarizar las islas artificiales en el Mar del Sur de China.

“Ha habido algunos indicios en los periódicos chinos de que Estados Unidos ha sido golpeado fuertemente por el COVID-19, que la preparación militar en este tiempo ha sido baja, así que tal vez esto es una demostración por parte de Estados Unidos para señalar a China que no debe calcular mal”, dijo Bonnie Glaser, directora del Proyecto de Energía de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Los chinos definitivamente verán esto como un ejemplo de las provocaciones estadounidenses y como evidencia de que el gobierno de Washington puede ser una fuente de inestabilidad en la región”.

El presidente Donald Trump, criticado por su propio manejo del brote de coronavirus, ha condenado a China por lo que considera un fracaso para advertir adecuadamente al mundo sobre la amenaza del COVID-19. La administración también se ha movido para prohibir a los estudiantes e investigadores chinos graduarse con vínculos con el Ejército de Liberación Popular u otros servicios de seguridad en Estados Unidos.

La convergencia de tres grupos de ataque de portaaviones en la región es inusual debido al número limitado de portaaviones y al hecho de que a menudo realizan ciclos de reparaciones, visitas a puertos, entrenamientos o despliegues en otras partes del mundo. Esta semana, sin embargo, los comandantes de la Marina dijeron que pudieron aprovechar el momento, particularmente durante este período de gran competencia de poder con China.

La estrategia de defensa nacional de Estados Unidos cita a China como una de las principales preocupaciones de seguridad, y los líderes del Pentágono han estado trabajando para trasladar más recursos y activos militares a la región para luchar contra lo que ven es la creciente influencia económica y poder militar de Pekín.

La capacidad de estar presente de manera fuerte es parte de la competencia y tienes que estar presente para ganar cuando compites”, dijo el contralmirante Stephen Koehler, director de operaciones del Comando Indo-Pacífico. “Los portaaviones y los grupos de ataque de los portaaviones en grande son símbolos fenomenales del poder naval americano. Estoy muy entusiasmado con el hecho de que tengamos tres de ellos en este momento”.

En declaraciones a The Associated Press desde su oficina en Hawai, Koehler dijo que China está construyendo lenta y metódicamente puestos de avanzada militares en el Mar del Sur de China, poniendo sistemas de misiles y de guerra electrónica en ellos. Estados Unidos y otros aliados y socios en la región han reforzado las operaciones cerca de las islas artificiales para tratar de frenar el desarrollo de China, pero nada de eso parece funcionar.

Koehler dijo que más recientemente China desplegó aviones en Fiery Cross Reef en las Islas Spratly y ahora los está operando desde allí.

El jueves, los buques de guerra del grupo de ataque se extendieron por todo el Indo-Pacífico. El USS Theodore Roosevelt y su grupo de ataque están operando en el Mar de Filipinas, cerca de Guam. El grupo de ataque del USS Nimitz se encuentra en el Pacífico frente a la costa oeste de Estados Unidos. El USS Ronald Reagan ha salido del puerto en Japón y está operando en el Mar de Filipinas al sur de allí. Los comandantes de la Armada señalaron que otros barcos de la Armada habían estado operando alrededor del Pacífico, pero los tres grupos de ataque pusieron un poco de exclamación sobre el compromiso de Estados Unidos con la región y sus aliados.

El Roosevelt acaba de regresar al servicio después de pasar más de dos meses marginado en Guam con un brote masivo de COVID-19 entre su tripulación. Y un pequeño número de marineros del Nimitz y el Reagan dieron positivo por el virus, provocando cuarentenas y nuevos procedimientos exhaustivos de salud y seguridad que tuvieron que ser introducidos antes de que los barcos pudieran desplegarse.

A medida que se despliegan, el virus ha alterado la vida cotidiana de los marineros en los barcos y, en cierta medida, sus operaciones en el mar y las nuevas precauciones que deben tomar para garantizar que los barcos permanezcan libres de infecciones y puedan continuar las operaciones.

A bordo del Nimitz, el Contralmirante Jim Kirk dijo que no ha habido casos positivos del virus en el barco desde que salió, y confía en todos los cambios que se han hecho para mantenerlo así. En el Nimitz y en los otros barcos del Pacífico, los miembros de la tripulación son examinados a diario, llevan máscaras donde es necesario, las horas de comida se han ampliado para permitir un mayor distanciamiento social y se han designado rutas específicas en el barco para evitar que los marineros se choquen entre sí en los estrechos pasillos y escaleras.

Las visitas a los puertos se han reducido en gran medida, excepto para recoger cuidadosamente los suministros cuando sea necesario. Guam ha sido designado como el único puerto seguro para las paradas portuarias en el Pacífico hasta el momento, y los marineros solo tienen libertad limitada para ir al muelle y no pueden viajar libremente en la ciudad. 

Este es, dijo Koehler, “la nueva normalidad”. Y dijo también que aunque no es probable que haya tres grupos de ataque de portaaviones de forma continua en el Pacífico a largo plazo, “es algo que podemos hacer cuando queramos”.

Lolita C. Baldor 

2 thoughts on “La acumulación naval de Estados Unidos en el Indo-Pacífico es visto como una advertencia para China.

  • el 13 junio, 2020 a las 18:44
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    Ya es hora de darles una lección a los neoimperialistas chinos, parásitos chupadores del mundo.

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  • el 14 junio, 2020 a las 00:03
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    Toda la grandeza de los Estados Unidos de Norte America, a por ellos!

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