La Armada china podría salvar el caza furtivo que nadie más quiere.

No es un secreto que China está desarrollando otro avión de guerra sigiloso, potencialmente el sexto para el creciente poder militar.

El avión que evade el radar en cuestión podría ser una nueva variante del FC-31, un esfuerzo privado del Instituto de Diseño Aeronáutico de Shenyang para desarrollar un caza ligero y poco visible que complemente al más pesado Chengdu J-20, el primer y hasta ahora único caza sigiloso operativo de China.

Chengdu J-20

Si ese es el caso, entonces las fotos que aparecieron en los medios sociales chinos en abril y mayo adquieren un nuevo significado. Las fotos parecen mostrar un tercer prototipo de FC-31, uno que presenta cambios significativos en relación con los dos primeros FC-31, que despegaron en sus vuelos inaugurales en 2012 y 2016.

Es posible que Shenyang haya hecho los cambios para complacer al único comprador probable del FC-31, la marina china.

El tercer FC-31 tiene líneas más suaves, un radomo más grande para un radar más grande y una alineación más cercana de sus superficies de control, lo que puede ayudar a reducir la firma del radar del avión. En resumen, el diseño del FC-31 en su tercera encarnación se está acercando a estar listo para la producción.

Los funcionarios chinos describen el FC-31 de 30 toneladas como un caza de exportación, pero hasta ahora no hay compradores extranjeros. El F-35 americano ha acaparado en gran medida el mercado de las importaciones de caza furtiva.

La fuerza aérea china parece contentarse con comprar poco a poco el J-20 de 40 toneladas para ampliar gradualmente su fuerza de sigilo de primera línea. Desde que el J-20 voló por primera vez en 2011, Pekín ha adquirido sólo 39 unidades del avión.

Eso deja a la marina china, que tiene una clara necesidad de un nuevo avión de combate para reemplazar sus 50 o más J-15, que son copias del Su-33 de la era soviética, que a su vez es un Su-27 de modelo antiguo naval. El J-15 de 36 toneladas es demasiado pesado para los dos primeros portaaviones de la flota china, uno con un antiguo casco soviético y el otro una copia de ese buque.

Los dos portaaviones no tienen catapultas, lo que significa que deben lanzar sus aviones por una rampa de proa. Ese método de lanzamiento de baja energía limita la cantidad de combustible y armamento que un J-15 puede llevar. Los cazas chinos nunca han sido fotografiados llevando más que unos pocos misiles aire-aire. Cuatro accidentes recientes, según se informa, socavaron la fe de la armada en la fiabilidad del J-15.

El tercer prototipo FC-31.

A partir de 2020, un ala aérea típica de un portaaviones chino opera hasta 30 aeronaves, por lo general una mezcla de J-15 y helicópteros. China está desarrollando una aeronave de alerta temprana compatible con los portaaviones, similar al E-2 de la Marina de los Estados Unidos.

El tercer portaaviones de China, de diseño nacional, se está construyendo en Shanghai. Según se informa, incluye catapultas. El lanzamiento por catapulta podría mejorar el rendimiento del J-15. Pero un FC-31 naval, al ser más ligero que el J-15, podría funcionar aún mejor.

Ha habido informes de que Chengdu podría desarrollar una versión compatible con el portaaviones del J-20. Pero según el South China Morning Post de Hong Kong, la marina china ha instado a Shenyang a desarrollar el FC-31 para el papel.

El modelo ya cuenta con el tren de aterrizaje de alta resistencia y la rueda delantera doble que son estándar en los aviones de transporte que deben soportar aterrizajes de alto impacto.

Ya sea un J-20 naval o un desarrollo del FC-31, la armada china quiere claramente un avión de combate sigiloso de “cuarta generación” compatible con los portaaviones para poder igualar a los aviones de combate sigilosos F-35C de la flota estadounidense.

“Sólo un avión de cuarta generación puede enfrentarse en combate a otro avión de cuarta generación sin estar en una desventaja significativa”, dijo una fuente militar anónima al Global Times.

David Axe

10 comentarios en “La Armada china podría salvar el caza furtivo que nadie más quiere.

  • el 12 julio, 2020 a las 20:36
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    Lo mejor que saben hacer los chinos es copiar modelos extranjeros, muy buenas copias, pero copias al fin.

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  • el 13 julio, 2020 a las 11:15
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    Ahora tengo una duda… ¿qué porcentaje del armamento chino será copiado, aunque sea parcialmente? Podría ser un 40-50%, y creo que soy optimista. China no avanzaría sin copiar. Lo que no entiendo es por qué Rusia le sigue vendiendo armas a China sabiendo que éste va a hacer ingeniería inversa. Si fuese Putin, no le vendo ni un caza más.

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    • el 27 julio, 2020 a las 12:45
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      Y con eso no consigues nada. Le vendes armamento a cualquier otro país y luego China le paga a ese país para estudiar el material.

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    • el 27 julio, 2020 a las 12:45
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      Y eso de que China no avanza sin copiar dejó de ser cierto hace mucho tiempo.

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      • el 27 julio, 2020 a las 16:58
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        Vienen de cerrar el consulado de Houston por querer piratear una vacuna del coronavirus y no se sabe cuantos secretos tecnologicos robaron desde alli!

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  • el 13 julio, 2020 a las 22:36
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    Porque Rusia necesita dinero, las sanciones económicas que les ha impuesto Estados Unidos y la Unión Europea por anexarse Crimea a la fuerza los pueden arruinar. EEUU y la UE reconocen a Crimea como un territorio que le pertenece a Ucrania. A Rusia no le queda más que vender petróleo barato y armas a China para sostener su economía. Todos los J-11, J-15 y J-16 son Flankers fabricados por China sin licencia y a Rusia no le queda más que aguantarse, y así va a pasar con el Su-57 y los S-400.

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  • el 27 julio, 2020 a las 17:08
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    El J-15 fue una copia sin licencia del jet portador Su-33 de Rusia, que es un derivado de los años 80 del caza terrestre Su-27K. China había adquirido un T-10K-3, un prototipo del Su-33, de Ucrania, y luego lo rediseñó.los mismos chinos han desacreditado este avión, incluso refiriéndose a él como un ‘pez gordo’ por su incapacidad para operar eficazmente desde los portaaviones,que lanzan aviones bajo su propia potencia desde una rampa inclinada en la proa del barco. Los motores y el peso pesado del J-15 limitan severamente su capacidad para operar con eficacia: con 17,5 toneladas de peso en vacío, supera a las básculas de los cazas con base en el portaaviones,en cualquier caso, tantos J-15 se han estrellado y quemado que China se vio obligada a rediseñarlo como en este caso, no hay aun noticias tecnicas positivas sobre lo logrado.

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  • el 4 agosto, 2020 a las 14:13
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    El FC-31 es un avión misterioso. No esta clara la razón de su existencia, pero queda claro que utiliza el mismo concepto funcional que el J-20: su diseño aplica soluciones de baja observabilidad radárica, pero el resto de sus características no se condicen con un verdadero avión de quinta generación, si nos atenemos a la comparación con sus homólogos estadounidenses. Pareciera que las soluciones de furtividad de su célula se asemejan demasiado a las aplicadas en el F-35, por lo que es dado suponer que su diseño proviene de la apropiación ilegal de propiedad intelectual, el espionaje cibernético o cualquier otra arducia del mismo nivel, ya que al igual que el caso del J-20 se desconoce la existencia de un linaje de vehículos experimentales que hayan concluido finalmente en los prototipos J-20/FC-31.

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  • el 4 agosto, 2020 a las 15:18
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    Esta concepción de caza furtivo degradado es similar a la empleada por Rusia para el Su-57, aunque en este último caso la filosofía de su diseño incluye la compensación, mediante el incremento o potenciación de otras características, como capacidad adicional de sensores activos/pasivos y agilidad extrema para combate aéreo cerrado. No pareciera ser éste el caso de los aviones chinos, en especial el FC-31. Este caza no ha demostrado (aún) capacidad supercrucero, hípermaniobrabilidad, híperconectividad, y sus características de ocultamiento infrarojo y de emisiones electromagnéticas no han sido demostradas. Tampoco se conoce demasiado en este aspecto con respecto al J-20, por lo que no es desacertado llamarlos cazas furtivos degradados, al menos hasta que no demuestren lo contrario. Esta degradación puede deberse a que son el resultado máximo que la industria aeronáutica china puede ofrecer actualmente y se esperan futuras evoluciones; o que responde a otros conceptos de diseño que no creen en la furtividad total. No puede esperarse tampoco que el avance en el FC-31 corra en paralelo con el del J-20, ya que este último no es un prototipo sino un avión de serie.

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  • el 4 agosto, 2020 a las 17:13
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    El FC-31 podría haber sido construido por Shenyang (otra filial de CAIC) como respaldo al Chengdu J-20, o bien desarrollado pensando en un mercado diferente, como el de exportación. De todas maneras su costo debe haber sido oneroso aún recurriendo a espionaje tecnológico, así que lo más probable es que este avión siga desarrollándose en futuras evoluciones para intentar conseguir un aparato de producción seriada. Habría que ver cuál sería su función en la fuerza aérea del PLA, mientras que en la Marina bien podría reemplazar al J-15. De todas maneras, aún no se han realizado pruebas de despegue o apontaje de uno de estos prototipos en ninguno de los portaaviones chinos, aunque seguramente las pruebas se realizarán primero en instalaciones terrestres. Cuando complete su desarrollo habrá que ver si nadie más lo quiere, como insinúa el título de la nota periodística, aunque seguramente dependerá de una multitud de factores. Clientes seguramente habrán , pero primero debe demostrar que es un buen avión y cuál su función.

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