La Armada de la India incorporará el portaaviones INS Vikrant en 2022.

El portaaviones indio INS Vikrant sigue en construcción en el astillero de Kochi, pero el Covid-19 ha obstaculizado su avance, dice el New Indian Express en su edición del 4 de diciembre, de lo contrario las pruebas en el mar ya habrían comenzado. El INS Vikrant será incorporado en 2022. La Armada de la India necesita al menos dos portaaviones para la vigilancia de su gran zona.

El portaaviones INS Vikrant fue diseñado por la Dirección de Diseño Naval de la Armada de la India y el primer buque de guerra construido por el astillero Cochin. Fue sacado de su dique seco el 29 de diciembre de 2011 y botado el 12 de agosto de 2013. El portaaviones INS Vikrant podrá operar entre 36 y 40 aviones, incluidos 26 MiG-29K, un caza de fabricación rusa supersónico basado en portaaviones. El MiG-29K está radicalmente modificado con respecto al Mikoyan MiG-29M para operaciones navales. El fuselaje y el tren de aterrizaje están reforzados para soportar la tensión que se experimenta al aterrizar. Se le añadieron alas plegables, un gancho de detención y accesorios de catapulta para la operación del portaaviones. Otras aeronaves que se incluirán en el portaaviones serán el helicóptero Kamov Ka-31, el Westland Sea King, los helicópteros HAL Dhruv. El buque está propulsado por cuatro turbinas de gas General Electric LM2500+ que accionan dos ejes. Puede alcanzar una velocidad máxima de 28 nudos (52 km/h; 32 mph) con un alcance de crucero máximo de 8.000 millas náuticas (15.000 km; 9.200 mi).

Portaaviones INS Vikrant, el buque de guerra más grande de la India construido en el país. (Foto | AFP)

Además del caso Vikrant, la Armada de la India ha realizado con éxito el disparo del misil antibuque BrahMos desde el INS de Ranvijay y anteriormente también había realizado el disparo del misil Uran desde el INS Kora. La Armada lleva a cabo operaciones regulares de seguridad costera como la Op Sentinel y la protección de ejercicios de infraestructura externa como Prasthan. Esto ha ayudado a la identificación oportuna del petrolero MT New Diamond que se enfrentó a un gran incendio a bordo frente a la costa de Sri Lanka.

La Armada ha sido la principal beneficiaria de Aatma Nirbhar Bharat Abhiyan: alrededor del 90% de la construcción de buques ha sido sometida a la indigenización y alcanzarán el 100% en dos o tres años, según informa The New Indian Express.

El ejercicio trilateral Malabar se ha ampliado aún más con la inclusión de la Marina Real Australiana. El ejercicio multilateral ha ayudado a mejorar la interoperabilidad con las marinas afines.

Las capacidades de guerra antisubmarina del Comando Naval del Este (ENS) recibieron un nuevo impulso con la reciente puesta en marcha del INS Kavaratti, el último proyecto de 28 corbetas de guerra antisubmarina.

Maxime Charlier

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