La armada griega pone en servicio nuevamente los P-3B Orión de patrulla marítima.

Grecia ha recibido su primer Lockheed Martin P-3B Orión renovado como parte de un “renacimiento” de la capacidad de patrullaje marítimo del país, al volver a poner en servicio los aviones almacenados.

Tras los trabajos realizados por Hellenic Aerospace Industries (HAI) en su planta de Tanagre, el pasado viernes se presentó a la armada griega el avión inicial, descrito como un paso “provisional”.

En su intervención, Geoffrey Pyatt, embajador de Estados Unidos en el país mediterráneo, afirmó que era un honor “celebrar el renacimiento de la capacidad de patrullaje marítimo de la Marina Helénica en el Mar Egeo y en las regiones del Mediterráneo oriental”.

Está previsto modernizar otras cuatro aeronaves adicionales en el marco de este esfuerzo, que incluye una actualización de vida media para prolongar la capacidad útil del veterano turbohélice en 15.000 horas y la instalación de nuevos equipos para el desarrollo de la misión.

El ministro de defensa griego, Evangelos Apostolakis, ha señalado que la recepción del ejemplar inicial es “el primer paso en un gran programa para modernizar estos aviones P-3B y satisfará las necesidades de la Armada griega al menos hasta 2040”.

El gobierno griego compró seis P-3B a la Marina de Estados Unidos en 1996, estacionándolos en 2009 en medio de recortes financieros.

HAI está llevando a cabo las modificaciones como parte de un contrato global de 142 millones de dólares adjudicado en febrero de 2016 a Lockheed. Si no se producen retrasos los trabajos deberán estar finalizados en 2023.

Por otra parte, a principios de esta semana llegaron a Grecia 70 helicópteros Bell OH-58D Kiowa Warrior de segunda mano, anteriormente operados por el Ejército de EE. UU. El helicóptero monomotor es usado principalmente para la misión de reconocimiento armado como apoyo a las tropas terrestres.

Atenas ha comprado estas aeronaves financiadas a través del programa Excess Defense Articles (exceso de artículos de defensa) de los Estados Unidos. Según fuentes del Pentágono el valor de esta transacción es de 44 millones de dólares. Se prevé que la capacidad operativa inicial con el helicóptero estará disponible a finales de este año.

Flight Global

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