La base aérea de Malmstrom es la primera en recibir los nuevos helicópteros MH-139 Grey Wolf.

Funcionarios de la Fuerza Aérea de Estados Unidos comentaron que la Base Aérea de Malmstrom, en el condado de Cascade, Montana, será el primer lugar en el que se recibirán los nuevos helicópteros MH-139 Grey Wolf (Lobo Gris) para reemplazar la flota de UH-1N Huey de la era de Vietnam.

Se espera que la nueva flota esté plenamente operativa en 2023. La Base Aérea de Malmstrom es un componente vital de la misión de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) de la Fuerza Aérea, que se utiliza para asegurar y transportar a los aviadores entre los lanzamientos. “Después de repetidas demoras, este anuncio es una buena noticia para nuestros valientes hombres y mujeres de la Base de la Fuerza Aérea que serán los primeros en recibir esta flota de reemplazo de helicópteros tan esperada”, dijo el senador Jon Tester. Tester consiguió con éxito la financiación para los helicópteros de reemplazo a través de la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2017 y el proyecto de ley de Asignaciones de Defensa. Después de una serie de retrasos, Tester presionó a la Fuerza Aérea en 2018 para que proporcionara un calendario detallado sobre el reemplazo del programa.

Según Valerie Insinna en Defense News, el Lobo Gris -construido por el contratista principal Boeing y basado en el helicóptero AW139 de Leonardo- ha completado su revisión de diseño crítico cinco meses antes de lo previsto en junio de 2019. El MH-139 debería ser capaz de alcanzar una velocidad de crucero de 135 nudos y volar durante al menos 3 horas – y una distancia mínima de 225 millas náuticas – sin necesidad de repostar. Al igual que el UH-1N Huey antes que él, el Lobo Gris será capaz de llevar nueve tropas completamente cargadas. La Fuerza Aérea planea comprar 84 helicópteros Grey Wolf en el transcurso del programa.

Boeing ganó un contrato de 2.380 millones de dólares a precio fijo para el reemplazo del Huey en septiembre de 2018, ofreciendo un precio de 1.700 millones de dólares menos que la estimación inicial del programa recuerda Valerie Insinna. La Fuerza Aérea aceptó su primer MH-139 en diciembre de 2019, un día después de que se formara el primer destacamento en el Campo Duke. La Fuerza Aérea dijo en ese momento que el Destacamento 7 se reubicaría eventualmente en la Base Aérea de Malmstrom, Montana, y operaría un total de cuatro helicópteros Grey Wolf en apoyo a las actividades de prueba y evaluación. La Fuerza Aérea tomará una decisión inicial de producción a bajo coste en septiembre de 2021.

Air Recognition

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