La base de Ellsworth será la primera base operativa del B-21.

La Fuerza Aérea anunció que había elegido la Base Ellsworth en Dakota del Sur para ser la primera base en albergar una unidad operativa de bombarderos Northrop Grumman B-21, así como la unidad de entrenamiento formal del Raider. Ellsworth  actualmente alberga los bombarderos B-1B Lancer.

La Base de Whiteman en Missouri y la Base Dyess en Texas le seguirán y recibirán los B-21 a medida que estén disponibles, dice la Fuerza Aérea en un comunicado.

“Estas tres bases de bombarderos son adecuadas para el B-21 Raider”, dijo la secretaria de la Fuerza Aérea Heather Wilson en el comunicado de prensa. “Esperamos que el primer B-21 sea entregado a partir de 2025, con entregas  posteriores escalonadas en las tres bases seleccionadas”.

Bombardero B-2 Spirit

El comunicado argumenta que la base Ellsworth fue elegida como el lugar preferido para el primero de los bombarderos avanzados porque tiene suficiente espacio e instalaciones existentes para acomodar misiones simultáneas al menor coste, y con un impacto mínimo en las tres bases.

La Fuerza Aérea dijo que la decisión se tomará una vez que cumpla con la Ley de Política Ambiental Nacional y otros procesos regulatorios y de planificación como parte del proceso de base estratégica del servicio.

En noviembre pasado, la Fuerza Aérea anunció que la Base de Tinker en Oklahoma mantendría el B-21, y la Base Edwards en California se encargaría de las pruebas y su evaluación. La Base Robins en Georgia y la Base Hill en Utah también fueron elegidas para apoyar a Tinker en el mantenimiento, revisión y actualización del B-21, anunció la USAF el otoño pasado.

Bombardero B-1B Lancer

La Fuerza Aérea planea retirar gradualmente sus bombarderos  Spirit y Lancer en la década de 2030 una vez que se hayan entregado suficientes B-21 Raider para mantener la capacidad operativa de la fuerza. Los B-1 se mantendrán hasta 2036 y los B-2 hasta al menos 2032

Los B-21 Raider serán los bombarderos estratégicos furtivos más avanzados de la Fuerza Aérea, capaces de lanzar armas convencionales o termonucleares.

La Fuerza Aérea seguirá operando el B-52 Stratofortresses en la base Barksdale en Louisiana y en la base Minot en Dakota del Norte. Se espera que el B-52 continúe realizando operaciones hasta el 2050, casi un siglo después de que comenzara a volar en 1955.

Military Times

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