La Bundeswehr alemana renueva los contratos de servicio para los sistemas Heron 1 en Afganistán y Mali.

Airbus Defence and Space y la Oficina Federal de Equipo, Tecnología de la Información y Apoyo en Servicio de Bundeswehr (BAAINBw) han firmado un acuerdo de contrato de servicio renovado para los sistemas aéreos no tripulados (UAS) Heron 1 en funcionamiento en Afganistán y Malí.

En Afganistán, los servicios Heron 1 se prorrogaron en marzo de 2020, para el período de junio 2020 a mayo 2021. El sistema aéreo ha registrado con éxito más de 46.000 horas de vuelo en más de 4.100 vuelos operativos. También en marzo de este año, la Fuerza Aérea Alemana superó el récord de los 10 años de operaciones con el Heron 1 en Afganistán, con un primer vuelo operativo que se remonta al 17 de marzo de 2010.

Comparativamente en Malí, los servicios de Heron 1 también se han ampliado para el período agosto 2020 a julio de 2021 (con una opción para agosto de 2021 / julio de 2022). Ha registrado más de 11.500 horas de vuelo en más de 1.200 vuelos operativos. El primer vuelo del sistema en Malí se remonta al 1º de noviembre de 2016, después de que se firmara el primer contrato de servicios en julio de 2016.

Al sumar las operaciones del Heron 1 para las Fuerzas Armadas de Alemania tanto en Afganistán como en Malí, el sistema de vehículos aéreos no tripulados de la Fuerza Aérea ha acumulado más de 57.500 horas de vuelo operativo con éxito.

Ambos lugares de despliegue se gestionan mediante un modelo de operador conjunto entre la Bundeswehr y la industria. El suministro, mantenimiento y reparación del sistema por parte del Heron 1 es responsabilidad de Airbus Defence and Space en Bremen.

Este modelo de operador demostró de manera impresionante su capacidad de rendimiento durante las operaciones en Afganistán y Malí, como se destaca por la alta disponibilidad demostrada del sistema, del 99%. Estos despliegues del sistema en Afganistán y Malí ayudan a desarrollar la experiencia dentro de la Bundeswehr con vistas a los futuros sistemas RPAS MALE.

Las tareas de reconocimiento alemán se centran en las regiones en crisis del país con el fin de proporcionar la mejor protección posible a la población local, así como a las tropas alemanas y a los contingentes de otras naciones con misiones estacionadas en ambos países.

Fabricado por la compañía israelí IAI (Israel Aerospace Industries), Heron 1 es un UAS desarmado de media altitud y larga duración (MALE) que puede permanecer en el aire por encima del respectivo teatro de operaciones.

El Heron 1 tiene una envergadura de 16,6 metros y una resistencia máxima de misión de 24 horas. Las tareas militares del sistema incluyen la detección de trampas explosivas desde el aire, el acompañamiento de convoyes y patrullas, la asistencia a las fuerzas en situaciones de combate, el reconocimiento y la vigilancia de las rutas, el establecimiento de perfiles de movimiento y la vigilancia a largo plazo, el apoyo a las evaluaciones de la situación y la protección de los bienes y los campamentos militares. También se utiliza para apoyar misiones humanitarias.

Estos sistemas Heron 1, actualmente desplegados por las Fuerzas Armadas de Alemania, serán sustituidos por el más potente IAI Heron TP, a raíz de un acuerdo de explotación firmado en Berlín en julio de 2018 entre Airbus Defence and Space y la Oficina Federal de Equipo, Tecnología de la Información y Apoyo en Servicio del Gobierno Federal (BAAINBw). La sustitución del Heron 1 por el Heron TP tendrá una fase de puesta en marcha de dos años, seguida de una fase operativa que durará otros siete años, con lo que se salvará la brecha hasta que se desarrolle un UAS europeo independiente.

Airbus Defence

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