La Casa Blanca dice que Estados Unidos tiene capacidad para evacuar a los estadounidenses que quedan en Afganistán.

Estados Unidos tiene la capacidad de evacuar a los aproximadamente 300 ciudadanos estadounidenses que permanecen en Afganistán y que quieren marcharse antes de la fecha límite fijada por el presidente Joe Biden, dijeron altos funcionarios de la administración, mientras los disparos de cohetes en Kabul y otro ataque estadounidense con drones contra presuntos militantes del Estado Islámico subrayaron la grave amenaza en los últimos días de la guerra.

“Este es el momento más peligroso de una misión ya extraordinariamente peligrosa en estos últimos días”, dijo el domingo el máximo diplomático estadounidense, el secretario de Estado Antony Blinken, poco antes de que se confirmara el ataque con drones en Kabul.

El flujo constante de aviones militares estadounidenses que despegan y aterrizan en el aeropuerto internacional Hamid Karzai de la capital afgana continua este lunes, incluso después de que los disparos de cohetes hayan apuntado al aeropuerto. Nadie reivindicó la autoría de los cohetes, que impactaron en un barrio cercano, y no quedó claro de inmediato si hubo heridos. El ejército estadounidense no respondió a las solicitudes de comentarios, aunque la Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden había sido informado sobre el lanzamiento del cohete.

El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, dijo el domingo que para aquellos ciudadanos estadounidenses que buscan salir inmediatamente de Afganistán antes de la fecha límite que se avecina, “tenemos la capacidad de hacer que 300 estadounidenses, que es aproximadamente el número que creemos que queda, lleguen al aeropuerto y se suban a los aviones en el tiempo que queda”.

Sullivan dijo que actualmente Estados Unidos no tiene previsto mantener una presencia en la embajada después de la retirada definitiva de las tropas estadounidenses. Pero prometió que Estados Unidos “se asegurará de que haya un paso seguro para cualquier ciudadano estadounidense, cualquier residente legal permanente” después del martes, así como para “los afganos que nos ayudaron”. Pero es probable que un número incalculable de afganos vulnerables, temerosos de volver a la brutalidad del régimen talibán anterior a 2001, se queden atrás.

Blinken dijo que Estados Unidos estaba trabajando con otros países de la región para mantener abierto el aeropuerto de Kabul después del martes o para reabrirlo “de manera oportuna”.

También dijo que, aunque el aeropuerto es fundamental, “hay otras formas de salir de Afganistán, incluso por carretera, y muchos países tienen frontera con Afganistán”. Estados Unidos, dijo, se está “asegurando de que tenemos en marcha todas las herramientas y medios necesarios para facilitar el viaje de aquellos que quieran salir de Afganistán” después del martes.

También hay aproximadamente otros 280 que han dicho que son estadounidenses pero que han comunicado al Departamento de Estado que planean quedarse en el país o que aún están indecisos. Según los últimos datos, unas 114.000 personas han sido evacuadas desde la toma del poder por los talibanes el 14 de agosto, incluidas unas 2.900 en vuelos militares de la coalición durante las 24 horas que terminaron a las 3 de la madrugada del domingo.

Los miembros del Congreso criticaron la caótica y violenta evacuación.

“No teníamos que estar en esta circunstancia de prisa y corriendo con los terroristas respirando en nuestra nuca”, dijo el senador Mitt Romney, republicano de Utah. “Pero es realmente la responsabilidad de la administración anterior y de esta administración la que ha causado esta crisis sobre nosotros y ha llevado a lo que es sin duda una tragedia humanitaria y de política exterior”.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, dijo que la política de Estados Unidos en Afganistán, con 2.500 soldados sobre el terreno, había estado funcionando. “Estábamos, en efecto, manteniendo el control, impidiendo que los terroristas se reconstituyeran, y teniendo una huella ligera en el país”.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el ataque del domingo con un dron estadounidense alcanzó un vehículo que transportaba a varios terroristas suicidas del Estado Islámico, lo que provocó explosiones secundarias que indicaban la presencia de una cantidad considerable de material explosivo. Un alto funcionario estadounidense dijo que el dron militar disparó un misil Hellfire contra un vehículo en un recinto entre dos edificios después de que se viera a individuos cargando explosivos en el maletero.

El funcionario dijo que hubo una explosión inicial causada por el misil, seguida de una bola de fuego mucho más grande, que se cree que es el resultado de la cantidad sustancial de explosivos dentro del vehículo. Estados Unidos cree que murieron dos individuos del grupo Estado Islámico que fueron blanco del ataque.

En un comunicado, el Mando Central de Estados Unidos dijo que está investigando los informes sobre víctimas civiles que pueden haber sido causadas por las explosiones secundarias. Un funcionario afgano dijo que tres niños murieron en el ataque.

Fue el segundo ataque aéreo en los últimos días que Estados Unidos ha llevado a cabo contra el grupo militante, que reivindicó la responsabilidad del atentado suicida del jueves en la puerta del aeropuerto de Kabul que mató a 13 miembros del servicio estadounidense y a decenas de afganos que luchaban por salir del país y escapar del nuevo gobierno talibán. El Pentágono dijo que una misión de aviones no tripulados de Estados Unidos en el este de Afganistán mató a dos miembros de la filial afgana del EI en la madrugada del sábado, hora local, en represalia por el atentado del aeropuerto.

En Delaware, Biden se reunió en privado con las familias de las tropas estadounidenses muertas en el atentado suicida, y asistió solemnemente al regreso de los restos de los caídos a suelo estadounidense desde Afganistán. La primera dama, Jill Biden, y muchos de los principales líderes militares y de defensa de Estados Unidos se unieron a él en la pista de la base aérea de Dover para llorar con sus seres queridos mientras se realizaba el “traslado digno” de los restos, un ritual militar para los muertos en combate en el extranjero.

Los 13 miembros del servicio fueron las primeras tropas estadounidenses muertas en Afganistán desde febrero de 2020, el mes en que la administración Trump llegó a un acuerdo con los talibanes en el que el grupo militante detuvo los ataques contra los estadounidenses a cambio de un acuerdo de Estados Unidos para retirar todas las tropas y contratistas para mayo de 2021. Biden anunció en abril que los entre 2.500 y 3.000 soldados que quedaban saldrían en septiembre, poniendo fin a lo que se ha llamado la guerra eterna de Estados Unidos.

La Casa Blanca ha reprogramado la reunión de Biden con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, del lunes al miércoles, mientras la retirada de Estados Unidos de Afganistán entra en sus últimas horas de tensión.

Bloomberg Politics

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