La compañía canadiense Top Aces comprará F-16 israelíes.

Según el periódico israelí Globe, que publicó la información ayer 30 de noviembre, el Ministerio de Defensa de Israel está en conversaciones con la compañía canadiense Top Aces, experta en proporcionar entrenamiento avanzado a las principales fuerzas aérea del mundo, para la compra de 29 cazas F-16A/B excedentes de la IAF. Israel está pidiendo entre 3 y 4 millones de dólares por cada avión, según Globe. La Dirección de Cooperación Internacional de Defensa (SIBAT) del Ministerio de Defensa es responsable de las conversaciones.

Estos F-16 fueron entregados a Israel a principios de los años ochenta y en la última década han sido retirados gradualmente del servicio. La Dirección de Cooperación en materia de Defensa Internacional del Ministerio de Defensa (SIBAT) es responsable de las conversaciones con el contratista de defensa Top Aces, con sede en Montreal, que se especializa en la adquisición de aviones de combate más antiguos, que se utilizan en el entrenamiento como “aviones enemigos en etapas” por parte de las fuerzas aéreas y las marinas. En este caso, los F-16 podrían servir en las maniobras de la Fuerza Aérea de los EE.UU., que firmó un contrato con Top Aces el año pasado. La compañía también proporciona servicios de entrenamiento a las fuerzas aéreas de Canadá y Alemania. Es propietaria de una flota de aviones Douglas A-4 SkyHawks y F-16 Fighting Falcons y ha realizado más de 80.000 horas de entrenamiento en todo el mundo.

Los dos primeros F-16I de Israel (# 407 y # 408) aterrizaron en la base de la Fuerza Aérea Ramon Israel en el Negev el 19 de febrero de 2004.

Desde esa guerra de 1973, la mayoría de los aviones militares de Israel se han obtenido de Estados Unidos. Entre ellos se encuentran el F-4 Phantom II, el A-4 Skyhawk, el F-15 Eagle y el F-16 Fighting Falcon. La Fuerza Aérea Israelí (IAF) también ha operado varios tipos de producción nacional como el IAI Nesher, y más tarde, el más avanzado IAI Kfir. La Fuerza de Defensa de Israel/Fuerza Aérea ordenó un total de 362 F-16, desde los primeros F-16A/B hasta los últimos F-16I. 50 de estos aviones eran excedentes de la USAF, dados a Israel por los EE.UU. como pago por la restricción durante la Guerra del Golfo de 1991 a pesar de los ataques de Scud. Todos los F-16 israelíes están equipados con electrónica israelí personalizada.

El 7 de junio de 1981, ocho cazas F-16A de la IAF cubiertos por seis jets F-15A llevaron a cabo la Operación Opera para destruir las instalaciones nucleares iraquíes en Osiraq. El 9 de junio de 1982, la Fuerza Aérea Israelí llevó a cabo la Operación Grillo Topo 19, que paralizó el sistema de defensa aérea de Siria. La IAF siguió organizando ataques contra las posiciones de Hezbollah y la OLP (Organización de Liberación Palestina) en el sur del Líbano. El 1º de octubre de 1985, en respuesta a un ataque terrorista de la OLP en el que murieron tres civiles israelíes en Chipre, la Fuerza Aérea israelí llevó a cabo la Operación Pierna de Madera. El ataque incluyó el bombardeo del cuartel general de la OLP en Túnez por los F-15 Eagles. En 1991, la IAF llevó a cabo la Operación Salomón que llevó a los judíos etíopes a Israel. En 1993 y 1996, la IAF participó en la Operación Responsabilidad y la Operación Uvas de la Ira, respectivamente. Desde entonces ha participado en muchas misiones, entre ellas, durante la guerra del Líbano de 2006, la Operación Plomo Fundido, la Operación Pilar de Nube y la Operación Borde Protector. El 6 de septiembre de 2007, la Fuerza Aérea de Israel bombardeó con éxito un reactor nuclear sirio en la Operación Huerto. Los F-16 israelíes han causado 47 muertes hasta la fecha.

Alain Henry de Frahan

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