La empresa coreana Hanwha ofrece el obús K9 para el programa británico de fuegos móviles.

Hanwha Defense se está asociando con proveedores del Reino Unido para competir por el programa Mobile Fires Platform, un esfuerzo británico para adquirir nuevos obuses autopropulsados que sustituyan a los AS90, según anunció el miércoles la empresa surcoreana.

“Hanwha Defense ha iniciado conversaciones formales con socios británicos para organizar una variante ‘Made in UK’ de su obús autopropulsado K9”, dijo la empresa en un comunicado de prensa. “El K9 está probado operativamente y será propuesto por Hanwha Defense para el programa de la Plataforma de Fuego Móvil del Reino Unido para equipar al Ejército Británico con una capacidad de artillería líder en el mundo”.

Hanwha Defense tiene previsto ofrecer la variante más reciente del obús autopropulsado K9, equipada con un sistema de carga de munición totalmente automatizado, un requisito clave para el programa MFP.

El programa MFP pretende adquirir 116 obuses autopropulsados. Está previsto que se publique una solicitud de propuestas en 2022, y Gran Bretaña tiene previsto adjudicar un contrato definitivo en 2025.

El esfuerzo de venta de Corea del Sur en el Reino Unido se produce en un momento en el que ambas naciones estrechan su cooperación en materia de armamento. Está previsto que el portaaviones Queen Elizabeth de la Marina Real Británica visite Corea del Sur como parte de su despliegue en la región Indo-Pacífica a finales de este año. Está previsto que el nuevo portaaviones acoja una reunión de alto nivel de funcionarios, líderes de la industria y jefes militares, conocida como el Foro del Futuro del Pacífico, cuando el buque de guerra visite Corea del Sur a finales de agosto.

Ambas partes ya han hecho negocios juntos, sobre todo cuando Corea del Sur construyó cuatro grandes petroleros para la Royal Fleet Auxiliary, el brazo logístico de la Navy.

Pero el K9 es uno de los varios aspirantes a reemplazar el obús AS90 del ejército británico, que lleva unos 30 años funcionando. Rheinmetall, con una variante de obús del vehículo blindado de transporte de personal Boxer de ocho ruedas, y BAE Systems, con el sistema Archer montado en camión, se encuentran entre las empresas que han expresado su interés en satisfacer el requisito de un arma sobre ruedas u orugas.

Algunos han considerado una versión actualizada del AS90, pero esa parece ser una opción poco popular.

Gran Bretaña anunció, en el marco de su revisión integrada de defensa y seguridad recientemente publicada, que el gobierno está reservando 800 millones de libras (1.000 millones de dólares) para reconstruir su capacidad de artillería, que ha quedado por detrás de la potencia de fuego de naciones rivales como Rusia.

Sin embargo, como se espera que el programa se prolongue hasta el final de la década, ha sido el objetivo de quienes buscan una adquisición más rápida.

¿Qué ofrece Hanwha?

“La versión propuesta para el Reino Unido (K9) estará dotada de tecnologías avanzadas, como una torreta no tripulada, kits de protección contra minas y orugas de caucho compuesto”, dijo el fabricante surcoreano de sistemas terrestres. “Además, se introducirá una capacidad de reabastecimiento automatizado utilizando el vehículo robótico de reabastecimiento de munición K10 de Hanwha”.

Las pruebas y evaluaciones de la versión mejorada, bautizada como K9A2, están en pleno desarrollo, con el objetivo de aumentar las capacidades clave de la artillería, como la cadencia de fuego máxima y las funciones de carga automática de munición, según el comunicado.

“El Reino Unido es el primer mercado internacional al que se ofrece el K9A2 más nuevo”, dijo Jeff Sung, portavoz de Hanwha Defense, a Defense News. “Si tiene éxito, la industria del Reino Unido tendría más oportunidades de participar en los programas de actualización del K9 en otros países”.

Las conversaciones ya están en marcha con socios de la industria del Reino Unido, incluyendo Lockheed Martin UK, Pearson Engineering y Horstman, dijo el portavoz, añadiendo que la canadiense Soucy Defense, que fabrica sistemas de orugas de caucho compuesto, es uno de los proveedores globales que participan en la campaña MFP de Hanwha.

Conseguir un puesto en la línea de Hanwha sería un objetivo clave para Lockheed Martin UK en su intento de recuperarse de la reciente pérdida del programa de actualización del vehículo de combate de infantería Warrior. El Ejército británico canceló un acuerdo con la empresa como parte de su revisión integrada de defensa y seguridad publicada en marzo, lo que supuso la pérdida de 158 puestos de trabajo en su centro de excelencia de diseño y fabricación de torretas en Ampthill, al sur de Inglaterra.

Hanwha subrayó su esfuerzo por impulsar la industria de defensa del Reino Unido, prometiendo que el máximo valor de los K9 del ejército británico se fabricará en el Reino Unido y prometiendo transferir la tecnología y los conocimientos técnicos relacionados a los socios del Reino Unido. La empresa también dijo que introducirá formación especializada y nuevas habilidades para el desarrollo, la fabricación, el mantenimiento y el apoyo a largo plazo del obús K9 del Ejército británico, en caso de que lo contrate.

El K9 Thunder, de 155 mm y 52 mm de calibre, fue construido por la Agencia para el Desarrollo de la Defensa y Hanwha Defense en 1998. Unas 2.400 unidades de la familia de vehículos K9 y K10 están en servicio en todo el mundo. La plataforma K9 y su tecnología principal se han exportado a varios países, como Turquía, Polonia, India, Finlandia, Noruega y Estonia. Australia también seleccionó el K9 en septiembre de 2020 como la solución preferida para su programa Land 8116 Fase 1 para producir localmente 30 obuses autopropulsados AS9 junto con 15 vehículos blindados de reabastecimiento de munición AS10, con un contrato final fijado para principios de 2022.

Diseñado para proporcionar un apoyo de fuego eficaz y profundo en todos los teatros, el K9 es capaz de disparar tres rondas en menos de 15 segundos en una ráfaga, o de seis a ocho rondas por minuto durante el disparo sostenido. Equipado con una torreta automatizada no tripulada, el K9A2 será capaz de disparar de nueve a diez rondas por minuto.

Brian Kim and Andrew Chuter 

4 thoughts on “La empresa coreana Hanwha ofrece el obús K9 para el programa británico de fuegos móviles.

  • el 3 junio, 2021 a las 13:03
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    A España le convendría cambiar con Korea K9,s por A400,s. Cuantos más, mejor y, de paso, traer su fabricación aquí.

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  • el 3 junio, 2021 a las 20:43
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    Sería mejor cambiar A400,s por aviones T-50 de entrenamiento.

    En lo que se refiere a artillería ATP donde esté el Pzh- 2000 alemán que se quite todo lo demás.

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    • el 3 junio, 2021 a las 22:05
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      Ya se intento lo de los T-50 y KT-1 pero no salio. Y si el Pzh-2000 a mi me parece el mejor SPG que hay

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    • el 4 junio, 2021 a las 09:42
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      OK , con lo del PzH 2000 has dado en el clavo . De Korea , en principio , nada .

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