La flota de aviones C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea India alcanza las 12.000 horas de vuelo.

La flota de transporte aéreo estratégica de la Fuerza Aérea India C-17 Globemaster III, ha completado un total combinado de 12.000 horas de vuelo desde su incorporación en 2014.

Los C-17 de la IAF tienen su base en la Estación de la Fuerza Aérea de Hindon, en el estado de Uttar Pradesh,  y son operados por el Escuadrón Nº 81 Skylords. La flota C-17 es una parte vital de la capacidad estratégica de transporte aéreo de la IAF, que ha llevado a cabo con éxito misiones humanitarias y de socorro en el plano nacional e internacional.

En enero de 2010, la India solicitó 10 C-17 a través del programa de Ventas Militares Extranjeras (FMS) de los Estados Unidos, la venta fue aprobada por el Congreso de los EE.UU. en junio de 2010.

El primer C-17 se entregó en enero de 2013 para pruebas y formación; se aceptó oficialmente el 11 de junio de 2013. El 2 de septiembre de 2013, el escuadrón Skylords con tres C-17 ingresó formalmente al servicio de la IAF.

En junio de 2017, el Departamento de Estado de Estados Unidos, aprobó la posible venta de un C-17 a la India en virtud de una propuesta de venta militar extranjera de 366 millones de dólares que incluyen piezas de repuesto y apoyo. Este avión fue el último C-17 producido.  La venta, si se finaliza, aumentaría la flota de la Fuerza Aérea de la India a 11 C-17 Globemaster III.

Boeing C-17 Globemaster III

El Boeing C-17 Globemaster III es un gran avión de transporte militar desarrollado por McDonnell Douglas para la Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF) desde la década de 1980 hasta principios de 1990.

El C-17 lleva el nombre de dos aviones de carga militar con motor de pistón, el Douglas C-74 Globemaster y el Douglas C-124 Globemaster II.

Por lo general el C-17 realiza misiones tácticas y estratégicas de transporte aéreo, transportando tropas y carga por todo el mundo; las funciones adicionales incluyen evacuación médica y tareas de lanzamiento de cargas desde el aire.

Fue diseñado para reemplazar al Lockheed C-141 Starlifter, y también cumplir con algunas de las obligaciones del Lockheed C-5 Galaxy, liberando a la flota C-5 para cargas de gran tamaño.

Boeing, que se fusionó con McDonnell Douglas en 1997, continuó fabricando el C-17 para clientes de exportación una vez finalizadas las entregas a la Fuerza Aérea de los EE. UU. El último C-17 se completó en la planta de Long Beach, California y fue volado el 29 de noviembre de 2015.

Además de los Estados Unidos, el C-17 está en servicio con el Reino Unido, Australia, Canadá, Qatar, los Emiratos Árabes Unidos, el ala de transporte aéreo de la OTAN, India y Kuwait.

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