La Fuerza Aérea Belga retira el cuarto C-130 a la espera de vender los siete restantes.

El Componente Aéreo Belga (Fuerza Aérea), ha retirado del servicio, el jueves 23 de julio, el cuarto avión Hércules C-130H, registrado CH-04 en el servicio desde octubre de 1972, como parte de la transición hacia la llegada, esperada en pocos meses, del primero de los siete Airbus A400M Atlas encargados.

El avión realizó su último vuelo el jueves, después de una trayectoria de casi 48 años con el 20º Escuadrón de la 15ª Ala de Transporte Aéreo con base en Melsbroek (Bruselas). El primero en pasar a la jubilación fue el CH-08, en diciembre de 2017, seguido por el CH-10 en diciembre de 2018, y el CH-03 en noviembre de 2019. Así, la flota belga de aviones de transporte táctico se reduce ahora a siete aviones. La retirada del último de los doce C-130H iniciales comprados en 1972 para reemplazar a los viejos Fairchild C-119 Flying Boxcars y DC-3/C-47 Dakotas está programada para diciembre de 2021.

Un avión, el CH-06, se perdió en un accidente el 15 de julio de 1996 en la Base Aérea de Eindhoven (sur de los Países Bajos), produciendo la muerte 34 personas, incluyendo a los cuatro miembros de la tripulación y a los miembros de una banda militar holandesa. Otro, el CH-02, fue destruido el 4 de mayo de 2006 por un incendio en un hangar de la empresa Sabena Technics en Zaventem (parte civil de Melsbroek/Bruselas) durante un mantenimiento importante; fue reemplazado en marzo de 2009 por un avión de segunda mano, un ex “cazador de huracanes” C-130E de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, construido en 1965, pero llevado al mismo nivel que el resto de la flota belga de C-130H. Estaba registrado como CH-13.

La Dirección General de Recursos Materiales (DG-MR) de Defensa ha puesto a la venta nueve C-130H, piezas de repuesto, herramientas y otros sistemas de apoyo relacionados, que requerirán la aprobación previamente del gobierno de los EE.UU.

Alain Henry de Fraham

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