La Fuerza Aérea de EE. UU. entrega helicópteros Chinook CH-47F a Australia

Como parte del programa de Ventas Militares al Extranjero del Departamento de Defensa de Estados Unidos, la tripulación del 9º Escuadrón de Transporte Aéreo de la Base de la Fuerza Aérea de Dover, Delaware, transporta dos helicópteros CH-47F Chinook a bordo de un C-5M Super Galaxy desde la Base de la Fuerza Aérea de Dover hasta la Base de la Fuerza Aérea Real Australiana de Townsville, Australia, reforzando aún más la alianza entre ambos países.

La venta y entrega de estos dos Chinooks, aprobada por el Departamento de Estado de EE.UU., fue un esfuerzo de equipo entre los gobiernos de Australia y EE.UU., así como de socios industriales. Participaron en el esfuerzo Boeing Defence Australia (BDA), el Grupo de Adquisición y Sostenimiento de Capacidades del Departamento de Defensa australiano y la oficina del programa de ventas militares extranjeras del 436º Escuadrón Aéreo Portuario de las Fuerzas Aéreas estadounidenses.

“La alianza entre Estados Unidos y Australia (…) ha sido un ancla para la paz, la seguridad y la estabilidad en el Indo-Pacífico durante décadas”, dijo el secretario de Estado estadounidense Antony J. Blinken en un discurso reciente. “Encontramos la fuerza no sólo en lo vital y fiable que ha sido la relación, sino también en cómo ha seguido evolucionando para hacer frente a los retos a los que nos enfrentamos y a los que se enfrentan nuestros ciudadanos”.

Los pilotos del Ejército de EE.UU. llevaron los helicópteros desde la planta de helicópteros de Boeing en Ridley Park (Pensilvania) a la Base Aérea de Dover a principios de junio, para empezar a preparar el vuelo a la Base Townsville de la RAAF. Un representante de las Fuerzas de Defensa de Australia en Dover AFB, junto con seis miembros del equipo de mantenimiento de la BDA, comenzaron a desmontar el primer Chinook en una hora.

Entre el 8 y el 19 de junio, el personal del equipo de mantenimiento de la BDA desprendió los paneles para acceder a los componentes de la transmisión del rotor delantero y trasero, además de retirar seis palas del rotor y varios otros componentes y equipos necesarios para cargar los helicópteros en el Super Galaxy. A lo largo de todo el proceso, el equipo del BDA trabajó con miembros del 436º APS, continuando una relación que comenzó hace más de cinco años.

“Como Australia experimentó durante las anteriores actividades de aceptación de aviones Chinook australianos, el 436º Puerto Aéreo, y su equipo, fueron tanto proactivos en su comprensión de nuestro FMS y de los requisitos específicos del país, como entusiastas en su apoyo en sus funciones clave, permitiendo así el éxito de esas misiones”, dijo Rachael Taylor, representante del Grupo de Adquisición y Sostenimiento de Capacidades del Departamento de Defensa australiano. “Desde la perspectiva de la capacidad australiana del Chinook, el equipo de Dover es visto como el ‘lugar al que acudir’ para recibir el excelente apoyo, así como los recursos necesarios para apoyar las disposiciones de adquisición y entrega del Chinook australiano”.

Al llegar a Australia, la tripulación del 9º AS descargó rápidamente los dos Chinook, que serán asignados al Ejército australiano. “Nuestra inquebrantable alianza con Australia es posible gracias a los aviadores y a sus conexiones personales con los miembros de las Fuerzas de Defensa australianas”, dijo el coronel Aaron Brooks, jefe de la división Indo-Pacífico de la Oficina del Subsecretario Adjunto de las Fuerzas Aéreas, Asuntos Internacionales. “La ejecución del programa de ventas militares al extranjero es sólo el último ejemplo de cómo los aviadores siguen profundizando en la interoperabilidad y garantizando un Indo-Pacífico libre y abierto junto a nuestros aliados”.

Las futuras misiones de Chinook entre ambos países están previstas para la primavera de 2022.

U.S. Air Force

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