La Fuerza Aérea de EE. UU. estudia alquilar aviones de entrenamiento que perdieron la competición TX.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos quiere alquilar entrenadores avanzados desde el próximo verano mientras espera la llegada del Red Hawk T-7 de Boeing, creando una oportunidad para los dos aviones de entrenamiento que perdieron contra el Halcón Rojo durante la competición T-X.

La Fuerza Aérea tiene la intención de abrir una competición para aviones de entrenamiento que le ayudaría a probar un nuevo concepto de entrenamiento llamado “Reconstruir la Forja” o “Reforzar”, dijo el jefe del Comando de Combate Aéreo, el General Mike Holmes, el 22 de junio. El concepto tiene como objetivo acelerar el tiempo que se necesita para formar un piloto experimentado.

El servicio inicialmente tenía la intención de alquilar aviones T-50 – originalmente fabricados por Industrias Aeroespaciales de Corea – a Hillwood Aviation, de acuerdo con una solicitud de fuentes publicada en enero. Pero desde entonces, otras empresas han expresado su deseo de licitar la oportunidad, llamada RFX, y Holmes confirmó que la Fuerza Aérea planea permitir que empresas externas propongan opciones alternativas.

“En nuestra investigación inicial de mercado, se pensó que podría haber sólo un avión que iba a ser ofertado. Pero a medida que hicimos más investigación de mercado, descubrimos que había varias empresas que querían pujar, y que iban a pujar con un par de aviones diferentes por lo menos”, dijo Holmes a los periodistas en un evento organizado por el Instituto Mitchell de Estudios Aeroespaciales.

“Ciertamente la competencia está en nuestro interés, por lo que queremos tener esa competencia para ver quién puede entrar y a un coste asequible”. Y francamente, nuestros presupuestos son ajustados”, añadió.

El objetivo Reforge, recordó Holmes, es formar pilotos de caza experimentados sin tener que someter a los operadores al “curso básico” que actualmente requiere cualquier estudiante que nunca haya volado un caza.

“Propusimos arrendar algunos aviones mientras esperamos que llegue el T-7 Red Hawk y hacer algunos experimentos junto con el AETC [Comando de Educación y Entrenamiento Aéreo] para tratar de averiguar cuál es el mejor uso de este nuevo T-7 que vamos a comprar”. “Creemos que aprovechar las capacidades de ese nuevo entrenador junto con los sistemas de entrenamiento virtual que el AETC ha previsualizado y estrenado nos da una gran oportunidad de cumplir con los requisitos de la escasez de pilotos que tenemos de la mejor y más rápida manera”.

Holmes añadió que si ninguna de las empresas interesadas presenta una propuesta asequible, la Fuerza Aérea puede retirarse de la idea del alquiler.

El servicio todavía está perfeccionando los detalles de su estrategia de contratación, para Holmes la esperanza es arrendar más de 11 aviones a partir del verano de 2021. La solicitud original decía que podía alquilar de cuatro a ocho entrenadores para proporcionar aproximadamente 4.500 horas de vuelo anuales durante unos cinco años.

La apertura de la licitación podría dar paso al tercer participante en la competición T-X – el M346 Master de la compañía italiana de defensa Leonardo para enfrentarse nuevamente al T-50. En marzo, la compañía de aviación con sede en Texas, Mission Support Systems, dijo a Aviation Week que esperaba proponer una versión del M-346 que, en el plazo de un año, se integraría con un radar de la serie GRIFO de Leonardo. Sin embargo, el Comando de Combate Aéreo expresó su preferencia por el T-50, que ya está equipado con un radar.

Aviones de entrenamiento avanzado M346M de Leonardo.

Si el concepto Reforge tiene éxito, la Fuerza Aérea puede encontrarse con un número superior a los 351 aviones que se planean adquirir en el programa de registro del Halcón Rojo T-7. Esos T-7 pueden tener especificaciones diferentes a las de los Red Hawks utilizados para la formación de pilotos universitarios y podrían terminar convirtiéndose en una variante separada de la aeronave, informó la revista de la Fuerza Aérea.

Holmes afirmó que aunque el T-7 es “un gran avión”, es posible que Boeing y su socio, la empresa de defensa sueca Saab, aceleren el programa lo suficientemente rápido como para usar el Halcón Rojo para la prueba de concepto Reforge.

Valerie Insinna

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