La Fuerza Aérea de EE. UU. lleva a cabo pruebas de conectividad avanzada.

El pasado miércoles 9 de diciembre la Fuerza Aérea de Estados Unidos llevó a cabo pruebas de conectividad en vuelo con los cazas Lockheed Martin F-22A y F-35A, cada uno de los cuales llevaba una carga útil de GatewayOne. Gracias a este equipo, los dos aviones intercambiaron datos críticos de la misión entre ellos y los nodos de tierra.

Realizadas por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) y el Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea (AFLMC), con el 46º Escuadrón de Pruebas de la Base Aérea de Eglin, las pruebas tuvieron lugar en el Yuma Proving Ground en Arizona. Participaron un F-22 del 411º Escuadrón de Pruebas en Vuelo de la Fuerza Aérea de Edwards y un F-35A del 59º Escuadrón de Pruebas y Evaluación de la Fuerza Aérea de Nellis.

También se lanzó desde Yuma, como parte de la prueba, un Valkyrie-Kratos XQ-58A equipado con GatewayOne, del programa de bajo coste AttritableOne de “compinche leal” sin tripulación. Sin embargo, su carga útil de comunicaciones perdió conectividad poco después del despegue y no pudo participar plenamente en las pruebas, aunque voló de manera semiautónoma en formación con los cazas tripulados.

La prueba del GatewayOne se montó para demostrar la naturaleza transformadora de la arquitectura abierta que sustenta el Sistema Avanzado de Gestión de Batalla (ABMS) de la Fuerza Aérea. Esto es parte de un programa más amplio de Mando y Control Conjunto de Todo el Dominio dirigido por el Departamento de Defensa para conectar de forma segura todos los elementos de las fuerzas de Estados Unidos en un “Internet de las Cosas” militar.

Durante la prueba se utilizó el sistema GatewayOne para traducir los datos transmitidos a los hasta ahora incompatibles idiomas nativos del F-22 (Intra-Flight Data Link) y del F-35 (Multifunctional Advanced Data Link), permitiendo a su vez que los datos se muestren utilizando los sistemas orgánicos de cada tipo. GatewayOne también permitió que los datos que normalmente sólo están disponibles en tierra fueran impulsados directamente a las cabinas de los aviones en vuelo. Otras funciones demostradas fueron el paso de datos de posición de la aeronave a los nodos de tierra para mejorar la gestión de batalla, el paso de pistas de objetivos y señales desde el suelo, y también entre los dos tipos de aeronaves.

Pruebas adicionales realizadas anteriormente incluyeron la demostración de la conectividad entre un nodo terrestre y un buque tanque Boeing KC-46A Pegasus usando estándares comerciales de enrutamiento de Internet sobre la forma de onda de la Tecnología de Red de Apuntamiento Táctico. Un F-35 también transmitió video de movimiento completo a un controlador de tierra.

Aparte de las pruebas de la Fuerza Aérea, Lockheed Martin demostró a mediados de noviembre la capacidad de conectividad avanzada en una prueba de procesamiento distribuido a bordo de un U-2S utilizando la tecnología de contenedores de Kubernetes. La aeronave fue equipada con una computadora de misión de arquitectura de sistema abierto empresarial (EMC2) que es representativa de la computadora de sistemas de misión abierta (OMS) que se está desarrollando actualmente para el U-2.

El U-2S empleado en la prueba de Kubernetes lleva el código de cola “WR” del Destacamento 2, Complejo de Logística Aérea Warner Robins, con base en Lockheed Martin Skunk Works en la Planta 42 de la Fuerza Aérea, Palmdale, California.

Durante la prueba de vuelo la nube de Kubernetes se conectó a un nodo en tierra para diseminar los datos, estableciendo un puente dinámico entre los enlaces de datos de los distintos activos. Esta capacidad permite ampliar los recursos computacionales disponibles para la ejecución de la misión, así como la posibilidad de actualizar el software en vuelo, lo que a su vez permite una rápida adaptación a los entornos de amenaza cambiantes sin necesidad de realizar costosas y largas actualizaciones del sistema.

David Donald

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