La Fuerza Aérea de EE.UU. no comprará ningún helicóptero nuevo MH-139 en 2022 tras el retraso en la certificación.

La Fuerza Aérea de EE.UU. no ha solicitado la compra de ningún nuevo helicóptero MH-139A Grey Wolf en su presupuesto para el año fiscal 2022 y su puesta en servicio se retrasará mientras el servicio espera recibir la certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA).

La Fuerza Aérea compró ocho de los nuevos helicópteros en 2021, y los documentos presupuestarios anteriores preveían la compra de ocho más en 2022, antes del retraso de la certificación.

“La FAA requiere que el MH-139A obtenga una certificación actualizada, porque es una aeronave derivada comercial con equipo militar único que requiere certificación”, dijo el servicio en un comunicado. “Los problemas técnicos descubiertos durante las pruebas del contratista han causado el retraso de la certificación. La oficina del programa está evaluando actualmente cursos de acción y tendrá una mejor comprensión del impacto del programa en los próximos meses.”

El helicóptero sustituirá a los envejecidos UH-1N, que se utilizan para la seguridad en los campos de misiles nucleares de la Fuerza Aérea, el transporte de personalidades en el Distrito de la Fuerza Aérea de Washington y Japón, y el entrenamiento de supervivencia, evasión, resistencia y escape.

La Fuerza Aérea quiere comprar 84 de estos aparatos y esperaba que alcanzaran su capacidad operativa inicial este año. El servicio quería originalmente reemplazar el UH-1N como parte del Programa Común de Apoyo a la Elevación Vertical de 2007, antes de que se creara el Mando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, pero se ha retrasado repetidamente.

En noviembre, las Fuerzas Aéreas anunciaron que basarían la Unidad de Entrenamiento Formal del helicóptero en la Base Aérea de Maxwell, en el estado de Alabama.

Brian W. Everstine

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