La Fuerza Aérea de EE.UU. quiere incorporar el E-7A Wedgetail a su flota.

El éxito de las fuerzas conjuntas estadounidenses en un posible conflicto con China o Rusia dependerá en parte de que las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos puedan seguir proporcionando a los combatientes capacidades avanzadas de alerta temprana y control aéreo. Sin embargo, la capacidad de las Fuerzas Aéreas para hacerlo está cada vez más en entredicho.

Esto se debe a que el E-3 Sentry, el avión de alerta temprana y control aerotransportado de las Fuerzas Aéreas, que tiene cuatro décadas de antigüedad, está en mal estado y tendrá que ser retirado pronto. Este potencial déficit de capacidad se produce justo cuando China y Rusia están desplegando fuerzas aéreas cada vez más avanzadas y tratando de superar las capacidades de alerta temprana y control de Estados Unidos.

Las Fuerzas Aéreas necesitan un “puente” entre el E-3 y una futura capacidad basada en el espacio. El E-7A Wedgetail, que ya vuelan los aliados, debería ser ese puente.  Incluso cuando la plataforma basada en el espacio esté disponible, tendrá que ser aumentada con aviones en el cielo, y otras opciones como los aviones no tripulados no están actualmente construidos para manejar la pesada tarea.

El E-3 padece importantes problemas estructurales y de motores y una cadena de suministro cada vez más débil que dificulta y encarece la resolución de los cada vez más frecuentes problemas de mantenimiento. Mientras tanto, las antiguas capacidades de control y alerta temprana del E-3 son inferiores a las que China y Rusia se apresuran a poner en marcha.

Está claro que las Fuerzas Aéreas deben actuar con rapidez, pero la cuestión es en qué dirección.

Las Fuerzas Aéreas esperan acabar migrando gran parte de la misión de los indicadores de objetivos móviles aerotransportados que el E-3 realiza actualmente a plataformas basadas en el espacio. El problema es que el servicio aún carece de capacidad operativa para realizar esa misión desde el espacio.

Para llevar a cabo misiones eficaces de indicación de objetivos móviles desde el aire, por no hablar del mando y control táctico, se requiere una continuidad en el seguimiento, y eso significa actualizaciones constantes en cuanto a la ubicación, altitud y rumbo de los objetivos aéreos. Se necesita más investigación y desarrollo para demostrar que los satélites pueden utilizarse para llevar a cabo misiones de gestión y control de la batalla aérea.

Incluso cuando se disponga de sólidas capacidades basadas en el espacio, se necesitará tiempo y recursos significativos para conseguir que los satélites se desplieguen en cantidad suficiente para proporcionar una cobertura persistente para las áreas de operación previstas.

Además, una vez que se disponga de una sólida capacidad basada en el espacio, la Fuerza Aérea seguirá queriendo mantener una capacidad de sensores aéreos. Ello se debe a que la Fuerza Aérea quiere adoptar un enfoque multicapa (aire y espacio). Este enfoque es prudente porque los adversarios pueden atacar tanto a los aviones como a los satélites. Disponer de medios aéreos y espaciales proporciona una capacidad adicional, una capacidad complementaria y una redundancia esencial que la Fuerza Aérea necesitará contra adversarios de gran potencia.

Todos estos factores, por tanto, apuntan en la misma dirección. La Fuerza Aérea necesita un nuevo avión de alerta temprana y control aerotransportado lo antes posible para permitir el retiro del E-3, servir como una “solución puente” interina hasta que se puedan desplegar las capacidades satelitales, y aumentar esa capacidad basada en el espacio una vez que esté disponible.

Un E-7A Wedgetail de la Fuerza Aérea australiana se reabastece en vuelo.

La mejor solución a corto plazo parece ser el E-7A Wedgetail. La razón principal es que el E-7A es un avión conocido y probado (incluidos los motores y la aviónica) que también alberga una avanzada suite de control y alerta temprana en el aire.

La Real Fuerza Aérea Australiana vuela con el E-7A, y el avión está ampliamente considerado como el avión de alerta temprana y control aerotransportado más capaz que vuela en la actualidad. La Real Fuerza Aérea Australiana vuela con seis E-7A, y la Real Fuerza Aérea del Reino Unido tiene un pedido de hasta cinco aviones. El E-7A se basa en un fuselaje estándar del Boeing 737-700, que se encuentra actualmente en producción y que ya vuelan las Fuerzas Aéreas de EE.UU. y múltiples aerolíneas civiles.

Esto crea una cadena de suministro de aeronaves robusta y saludable que reduciría los costes de mantenimiento y suministro de las Fuerzas Aéreas y aumentaría su preparación. Dado que las Fuerza Aérea informan de una tasa de disponibilidad del 40% para el E-3, no se trata de pequeños incentivos. El E-7A también tiene un mayor alcance con reabastecimiento en vuelo y puede volar al menos 5.000 pies más alto que el E-3.

Además de un fuselaje mejorado, el E-7A también cuenta con un conjunto de sensores de gran capacidad construidos en torno al sistema de radar de banda L Multi-role Electronically Scanned Array. Este sistema proporciona al E-7A un mejor rendimiento en todas las condiciones meteorológicas y la detección de objetivos pequeños a larga distancia en comparación con los sensores del E-3. Su sistema de radar también puede volver a visitar rápidamente y centrarse en objetivos específicos, manteniendo al mismo tiempo una capacidad de vigilancia de 360 grados.

Estas capacidades permiten al E-7A reducir drásticamente los tiempos de rastreo en comparación con el E-3, así como proporcionar datos mucho más utilizables a las plataformas de empleo de armas (aviones, barcos y tierra). El E-7A puede realizar simultáneamente búsquedas aéreas y marítimas de superficie sobre cientos de objetivos a distancias de hasta 250 millas náuticas y puede controlar un número importante de aviones. También dispone de un conjunto de medidas de apoyo electrónico integrado y de robustas suites de comunicación y sistemas de gestión de enlaces de datos modernizados, incluida la opción de actualización al enlace de datos de alta frecuencia Link 22 más allá de la línea de visión.

Algunos podrían argumentar que las Fuerzas Aéreas deberían pasar directamente del E-3 a una capacidad de alerta temprana y control aéreo no tripulado en lugar de adquirir el E-7. Hay varios problemas con este enfoque. Este enfoque presenta varios problemas.

En primer lugar, para conseguir la cobertura de radar necesaria, se necesita un radar de tamaño y potencia considerables. Eso, a su vez, requiere un avión mucho más grande que el Global Hawk y más cercano al tamaño de un 737. No existe tal avión no tripulado. Desarrollar y adquirir un avión no tripulado de este tipo costaría tiempo y dinero, lujos que la Fuerza Aérea no puede permitirse.

Además, un avión no tripulado dependería de los satélites para comunicarse. Esto socavaría una de las principales ventajas de una capacidad de alerta temprana y control desde el aire: proporcionar una capacidad redundante que no dependa de satélites vulnerables.

Con el E-3 en las últimas, la fuerza conjunta no tiene tiempo que perder. Las Fuerzas Aéreas deberían adquirir el E-7A sin demora para garantizar que los combatientes estadounidenses entren en el próximo conflicto con una capacidad de alerta temprana y control aerotransportada insuperable.

Bradley Bowman

7 thoughts on “La Fuerza Aérea de EE.UU. quiere incorporar el E-7A Wedgetail a su flota.

  • el 26 octubre, 2021 a las 18:24
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    ¿Tenemos en el inventario de la FA Española algun avión de este tipo?

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    • el 27 octubre, 2021 a las 15:19
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      La OTAN tiene 18 E3 a disposición de sus miembros, aunque la cobertura sobre Ceuta y Melilla….. me temo que sería indirecta, y tenemos mas radares en la zona. Sobre Canarias si.

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  • el 26 octubre, 2021 a las 21:55
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    En vez de un portaaviones de 40/50.000 ton. con Mirages, F-18, Gripen naval, o futuro SCAF como muchos soñadores y almas cándidas van por ahí siempre pidiendo… varios aviones de este tipo es lo que necesitan los ejércitos españoles; ademas de varios submarinos más (8 o mas; y añadir mini-submarinos si posible), muchos misiles más de todo tipo, más defensa AA -misiles y artillería-, 6+6 Fragatas F-10 y F-110 y varias corbetas, vehículos de combate par el ET; y ¿por qué no, misiles de crucero/hypersónicos; incluso algún tipo con cabeza termobárica del mayor tamaño que se pueda meter?

    También, empezar a pensar ya en introducir, poco a poco, vehículos, aviones, subs, armas y sistemas sostenibles y de energía mas barata y alternativa, eléctricos u otros, para un futuro medio, en la medida en que sea posible.

    Es decir, ir a los hechos, a lo que importa de verdad, a lo real… a lo básico funcional bien cubierto y luego ya veremos que pasa con el resto, si hay suficiente “guita” para ello…

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  • el 27 octubre, 2021 a las 09:32
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    España tiene una red de radares, creo que les llama Eva con los que tiene perfectamente monitorizados los cielos de toda la península, islas y inclusive norte de África por lo que este tipo de aviones no son prioritarios

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    • el 27 octubre, 2021 a las 10:51
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      Si, pero algo tan básico e importante como la competa cobertura de Radares -y otros medios y sensores, quizás- para jugar con garantías tiene, no solo que ser redundante, sino doble o tripe; con varios sistemas, aparatos y localizaciones.
      No se si es redundante en Canarias, ni hasta donde cubre, pero ademas de las islas puede haber en un futuro no necesariamente lejano otros teatros de operaciones mas alejados de la península.
      Hay cierta obsesión con el norte de África, como si fuera el único lugar de donde pueden salir posibles enemigos o conflictos. No es el único conflicto latente que tienen España.

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      • el 27 octubre, 2021 a las 15:40
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        El dinero que costarían creo que rentaría mejor en más MRTT y estaciones radar en tierra.

        Sobre eso, AESA y Meteors para los EFs. Luego un sistema AA (radares móviles y misiles).

        Estando eso cubierto, si iría a por 5/6 C295AEW, sustituibles en caso de conflicto y además exportables.
        Pero seguiría sin considerarlo una prioridad.

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