La Fuerza Aérea de EE.UU. quiere una nueva bomba inteligente para los F-35.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha otorgado un contrato de casi 60 millones de dólares a Raytheon Co. para integrar una nueva bomba inteligente guiada por láser, la GBU-49 Enhanced Paveway II, en el caza de ataque conjunto F-35A.

El contrato incluye 1.200 equipos de guía para la munición, diseñados para atacar objetivos en movimiento, así como hardware de pruebas, apoyo logístico y de ingeniería y datos técnicos, dijo la Fuerza Aérea en un comunicado de prensa el viernes.

“El F-35 está operativo y listo para el combate, e integrar el GBU-49 con la aeronave hace que el F-35 sea aún más letal de lo que ya es”, dijo el general Todd Canterbury, director de la Oficina de Integración de la Fuerza Aérea para el F-35.

La bomba inteligente Paveway II de Raytheon permitiría al F-35 atacar objetivos en movimiento cuando se integre con el software de la aeronave Bloque 3F, que está previsto que se incorpore al avión en 2018.

El software permitirá que la aeronave “busque, detecte, rastree, identifique y conecte con múltiples objetivos estacionarios y en movimiento en condiciones climáticas claras y adversas”, dijeron los miembros de la Oficina del Programa Conjunto F-35 en marzo.

Los funcionarios anticipan que el GBU-49 llenará un vacio de capacidad en el Joint Strike Fighter hasta que las municiones de ataque directo conjuntas guiadas por GPS , o JDAM S, y las municiones de Bomba de Pequeño Diámetro II designadas por láser puedan ser integradas en futuras versiones de software.

Las pruebas de vuelo del GBU-49 con el F-35A están programadas para comenzar este mes. La Fuerza Aérea recibirá los primeros 400 equipos de guía para finales de enero, según el comunicado.

“Esta adjudicación de contrato representa un gran trabajo en equipo en toda la empresa gubernamental e industrial”, dijo el general Anthony Genatempo.

Actualmente hay una docena de F-35 desplegados se en la Base Aérea de Kadena , Japón, como parte del primer paquete de seguridad del teatro de operaciones F-35A o TSP, que son unidades aéreas desplegadas que realizan misiones para tranquilizar a las fuerzas aliadas y asociadas y para mantener la seguridad y la estabilidad en toda una región.

En abril, la Fuerza Aérea envió un puñado de F-35A a Europa durante varias semanas en el primer despliegue de entrenamiento de la aeronave en el continente.

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