La Fuerza Aérea de EE. UU. realiza el reabastecimiento en caliente del F-22 Raptor.

Según un reciente comunicado de la Fuerza Aérea, un avión de transporte C-130J Super Hércules realizó un reabastecimiento en caliente a un par de F-22 Raptors utilizando un sistema de suministro de combustible aéreo a granel (ABFDS) para ser menos predecible para los posibles adversarios.

El reabastecimiento en caliente proporciona la capacidad de recuperar y convertir los cazas F-22 a otra misión sin reducir la potencia de la aeronave o perder la fuente de aire comprimido necesaria para reiniciar los motores. Esta es una de las capacidades muy deseadas en situaciones de combate.

Según la Guía para el Manejo de Gestión de Combustibles de la Fuerza Expedicionaria Aérea, el ABFDS es un sistema aéreo de entrega de combustible que permite a las aeronaves transportar rápidamente el combustible a lugares cercanos o detrás de las líneas enemigas. Este sistema se instala normalmente en los C-130, pero se puede utilizar en los C-5 Galaxy en los C-17 Globemaster III.

“Las operaciones de reabastecimiento en caliente utilizando el ABFDS son relativamente nuevas”, dijo el Sargento Mayor McCloure, gerente funcional de combustibles del comando de las Fuerzas Aéreas del Pacífico. “El diseño primario del sistema ABFDS es reabastecer o llevar combustible a granel a las naves en un lugar de contingencia. Tiene la capacidad de reabastecer a los aviones y siempre lo ha hecho, pero hemos incrementado eso con el empleo de combate ágil”.

El Ala 374 de Transporte Aéreo ha desarrollado la lista de verificación para usar el ABFDS para reabastecer otras aeronaves, y esta es la segunda vez que los C-130 del 36º Escuadrón de Transporte Aéreo de la Base de Yokota, Japón, han reabastecido de combustible a los F-22 Raptors usando el ABFDS. La primera vez fue durante el Valiant Shield 20, un ejercicio de entrenamiento de campo conjunto bienal, sólo en EE.UU., en la Base Aérea Andersen, Guam, en septiembre.

El ABFDS apoya el concepto ACE de la PACAF, que prevé el uso de operaciones ágiles para generar una fuerza aérea resistente en un entorno competitivo. El sistema consiste en dos tanques de 3.000 galones de cámara aérea, dos módulos de bombeo, un medidor y mangueras.  También es capaz de suministrar 600 galones por minuto con una bomba o 1.200 galones por minuto con ambas bombas.

Si los pilotos se encuentran con que se están quedando sin combustible y no pueden aterrizar en el aeródromo del que partieron porque está siendo atacado o tiene daños de batalla, los pilotos pueden desviarse a otro lugar sabiendo que pueden repostar.

“Si ese lugar no cuenta con apoyo de combustible, podemos generar una misión para entrar y salir con la carga de combustible para la aeronave”.

Poder llevar combustible a lugares del teatro de operaciones de USINDOPACOM es importante debido a su tamaño.  El área de responsabilidad del comando es de más de 100 millones de millas cuadradas, o aproximadamente el 52 por ciento de la superficie de la Tierra, que se extiende desde la costa occidental de Estados Unidos hasta la costa occidental de la India, y desde el Ártico hasta la Antártida, lo que hace de ésta una capacidad importante.

“Hay más aeródromos de los que hay capacidad en esos aeródromos”, dijo McClure. “Nunca se sabe cuándo vamos a aterrizar, y nunca se sabe cuándo vamos a necesitar apoyo.  Nos ofrece la oportunidad de poner combustible en un lugar en un tiempo relativamente corto en lugar de moverlo por vía marítima.

“Tenemos la capacidad de cargar combustible en un avión. Coge esa aeronave y aterriza en algún lugar, reposta y vuelve a salir de allí.  Una vez que todos los aviones se han ido, es como si nunca hubiéramos estado allí.”

El ABFDS se ha utilizado en otros ejercicios de USINDOPACOM y para hacer rotar a las Dragón Ladies U-2 dentro y fuera de la República de Corea del Sur.  El sistema también se cargó en los C-17 de la Real Fuerza Aérea Australiana y se usó para reabastecer un C-130 durante el Artic Ace en 2018.

Colton Jones

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