La Fuerza Aérea de EE.UU. retira un componente de los bombarderos estratégicos de largo alcance.

La US Air Force ha retirado el paquete de Misiles de Crucero Convencionales Lanzados desde el aire (AGM- 86 CALCM) desarrollado para aumentar la efectividad y supervivencia del bombardero Boeing B-52H Stratofortress.

El paquete de misiles de crucero subsónico CALCM ha sido retirado del servicio en la Base de la Fuerza Aérea Barksdale, Luisiana, el 20 de noviembre de 2019.

Inicialmente diseñado en 1974, el misil CALCM se ha empleado en operaciones de combate que incluyen Tormenta del Desierto, Ataque del Desierto, Zorro del Desierto, Fuerza Aliada, Libertad Duradera y Libertad Iraquí. Tras más de 45 años de servicio, el último paquete de misiles ha sido desmontado para ser desmilitarizado.

El misil CALCM es un pequeño misil alado impulsado por un motor a reacción turbofan, capaz de volar rutas complicadas a través del terreno con la guía de un sistema de navegación inercial asistido por GPS. A lo largo de su etapa de desarrollo el AGM-86 ha tenido cuatro variantes: A) Prototipo, B) Con capacidad para portar cabezas nucleares, C) Lanzable desde el aire convencional derivado del AGM- 88B pero con cabeza explosiva y de fragmentación en lugar de nuclear, y D) Versión igual a la C pero con cabeza de penetración para atacar objetivos altamente protegidos y búnkeres.

Un misil AGM-86A expuesto en el Museo Nacional del Aire en Washington.

Fabricado por Boeing Integrated Defense Systems con una producción total de 2004 misiles hasta el año 1986, el coste unitario ha sido de 1 millón de dólares por unidad.  

Aunque el diseño de los misiles comenzó a mediados de la década de 1970, el CALCM no se empleó en combate hasta enero de 1991, durante la Operación Secret Squirrel (Ardilla Secreta), una misión en la que siete B-52G Stratofortresses despegaron desde la base Barksdale de Luisiana hacia objetivos iraquíes, lanzando 35 misiles CALCM.

Al abrir los primeros ataques de la Operación Tormenta del Desierto, los entonces nuevos misiles CALCM devastaron a las fuerzas de Saddam Hussein y marcaron la primera vez que se utilizó el GPS para guiar un misil hacia un objetivo.

El sistema de armas CALCM será reemplazado con el tiempo a medida que las armas de largo alcance más avanzadas (LRSO) entren en el arsenal activo.

El equipo encargado de desmontar los misiles de los bombarderos B-52 Strafortress

Defence Blog

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