La Fuerza Aérea de EE.UU. retirará más de 100 aviones y reducirá las horas de vuelo para pagar la Fuerza Espacial.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos se dispone a retirar más de 100 aviones militares y a reducir las horas de vuelo de cazas de combate junto con las patrullas de aviones no tripulados en un esfuerzo por liberar fondos para la recién creada Fuerza Espacial. 

Los oficiales presentaron la solicitud del presupuesto para el año fiscal 2021 al Congreso ayer lunes, que pide 207,2 millones de dólares y detalla una serie de recortes que la Fuerza Aérea tiene la intención de hacer para ajustarse a esa cantidad.  

Los recortes parecen ser el resultado de que la rama ha aumentado su inversión en la Fuerza Espacial, que depende del Departamento de la Fuerza Aérea.  

“Creemos que para ganar en el futuro será necesario invertir en las nuevas capacidades correctas ahora”, dijo una portavoz de la Fuerza Aérea a Military.com el lunes. “Dentro del presupuesto asignado, eso significa cambiar lo viejo por lo nuevo”. 

Depósito de aviones en el desierto de Arizona.

El plan presupuestario era menos ambicioso de lo que la Fuerza Aérea había proyectado en los últimos seis meses, ya que la rama aérea finalmente decidió no vender inventarios completos de aviones, no hizo recortes o cancelaciones a los principales programas de adquisición en curso y mantuvo estables los fondos de investigación y desarrollo.

Los aviones que están programados para ser enviados a los depósitos que la Fuerza Aérea tiene en el desierto de Arizona incluyen:

17 bombarderos no nucleares B-1B Lancer 

44 A-10 Thunderbolt II avión de misión de apoyo aéreo cercano

Aproximadamente 30 modelos antiguos de KC-135 Stratotanker y KC-10 Extender cisternas.

24 drones RQ-4 Global Hawk

24 aviones Hércules C-130H

Al desguazar estos aviones antes de lo planeado previamente, la Fuerza Aérea liberará unos 4.100 millones de dólares en los próximos cinco años. 

Ese dinero se utilizará para financiar ‘muchas de las inversiones en tecnología y capacidad crítica en este presupuesto’, dijo la portavoz.

Retirar esos aviones también permitirá a la fuerza concentrar más fondos en modelos posteriores, ‘aumentando la preparación de la flota’, según el general de la Fuerza Aérea John Pletcher, subsecretario adjunto de presupuesto en el Pentágono.

“Para tratar de asegurarnos de que tenemos las capacidades que necesitamos en el futuro, vamos a tener que asumir algunos riesgos”, dijo Pletcher. 

“No podemos seguir financiando todo lo que hacemos hoy sin tener que tomar decisiones difíciles”. 

La propuesta de presupuesto para 2021 incluye planes para aumentar el inventario de cazas con 48 nuevos F-35A Joint Strike Fighters y 12 F-15EX. 

Veinticuatro aviones C-130H Hércules como el anterior serán retirados bajo el nuevo presupuesto

 

Un KC-135 Stratotanker repostando a un F-16

 

Cuarenta y cuatro aviones de misiones de apoyo aéreo cercano Thunderbolt II A-10 como este serán retirados

 

Veinticuatro drones RQ-4 Global Hawk como este también se dirigen al desierto de Arizona

El total de las horas de vuelo de los pilotos también se reducirán significativamente de 1,33 millones en 2020 a 1,24 millones en 2021. 

El número de patrullas aéreas de combate de los MQ-9 Reapers se reducirá de 70 a 60 por día.  

Junto con los recortes sustanciales, la Fuerza Aérea pretende aumentar sus filas al agregar 1.500 nuevos aviadores, incluyendo 900 en el componente de servicio activo.  

En el mismo período, se espera que unos 6.400 aviadores pasen a la Fuerza Espacial. 

El Pentágono solicitó 15.300 millones de dólares para la Fuerza Espacial,  en un proyecto de presupuesto la semana pasada, de los cuales 10.300 millones de dólares se destinarían a la investigación, desarrollo y prueba de sistemas.

El presupuesto también solicita  2.400 millones para adquisiciones para impulsar la Fuerza Espacial, así como 2, 6 millones de dólares para operaciones y mantenimiento.

El plan de la administración Trump para el gasto militar refleja el deseo del presidente de ver más fondos para los ‘sistemas de armas y operaciones relacionadas con el espacio’.   

Stars and Stripes

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