La Fuerza Aérea de EE. UU. retrasa el primer vuelo del B-21.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) espera que el primer vuelo de su bombardero de ataque de largo alcance Northrop Grumman B-21 Raider (LRSB) tenga lugar no antes de 2022, un poco más tarde del plazo de finales de 2021 que el servicio esperaba anteriormente.

El General Mark Weatherington, comandante de la Octava Fuerza Aérea, declaró el 31 de agosto que la USAF también podría adelantar la fecha de la capacidad operativa inicial (IOC) del avión, dependiendo de si acelera las entregas. Esto no significa que la aeronave se entregaría antes, dijo, sino que representaría una rampa de aceleración más pronunciada. Matthew Donovan, ex subsecretario de la USAF, dijo en enero de 2018 que la COI del B-21 estaba programada para mediados de la década de 2020.

La Octava Fuerza Aérea es responsable de la fuerza de bombarderos del servicio y de los activos de comando y control nuclear aerotransportado (C2). La Fuerza Aérea tiene actualmente 157 bombarderos: 61 Lanceros Rockwell B-1B, 76 Boeing B-52H Stratofortresses y 20 bombarderos estratégicos Northrop Grumman B-2 Spirit.

La USAF está planeando una importante renovación de su fuerza de bombarderos. Modernizará su flota de B-52H con nuevos motores, radares y sistemas de comunicación, entre otros. La fuerza aérea quiere empezar a retirar sus B-1B ahora y empezará a retirar su flota de B-2 una vez que los B-21 entren en funcionamiento. La Fuerza Aérea propuso en su solicitud presupuestaria para el año fiscal (AF) 2021 reducir su flota de bombarderos de 157 aviones a 140 retirando 17 B-1B.

Pat Host

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