La Fuerza Aérea de EE. UU. selecciona a Raytheon Missiles para desarrollar un arma nuclear de largo alcance.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) ha finalizado su concurso de desarrollo de Armas de Separación Largo Alcance (LRSO) antes de tiempo, emitiendo un contrato de fuente única para Raytheon.

Raytheon estaba compitiendo con Lockheed Martin para diseñar y construir el sigiloso misil de crucero de largo alcance con punta de arma nuclear del servicio como parte de una fase de Maduración y Riesgo Tecnológico (TMRR). Cada compañía recibió 900 millones de dólares en 2017.

Sin embargo, después de revisar los diseños de ambas compañías durante las revisiones preliminares del diseño, la USAF ha finalizado la competición, eligiendo a Raytheon como único contratista. Se suponía que la competición no terminaría hasta 2022.

La decisión de terminar la competición antes de tiempo es inusual. Sigue a la conclusión anticipada de julio de 2019 de la competición de desarrollo de disuasión estratégica basada en tierra, un esfuerzo para desarrollar la próxima generación de misiles balísticos nucleares de EE. UU. Esa competición se detuvo después de que Boeing se retirara repentinamente en protesta por la adquisición por parte de Northrop Grumman del fabricante de motores de cohete Orbital ATK. Boeing afirmó que el control de Orbital ATK le daba a Northrop una ventaja injusta.

Aparentemente sensible a la comparación, la USAF señala que “la salida de un contratista en la fase TMRR es coherente con la estrategia de adquisición de LRSO y diferente de la decisión de Boeing del año pasado de no presentar una oferta para el contrato [de desarrollo de ingeniería y fabricación] de la Disuasión Estratégica Terrestre”.

La LRSO y la Disuasión Estratégica Terrestre son dos partes importantes de la tríada nuclear de los Estados Unidos, una estrategia que hace énfasis en tres opciones para lanzar ataques nucleares. El LRSO sería lanzado desde el aire por un bombardero como el Boeing B-52B Stratofortress o el Northrop Grumman B-21 Raider. Los misiles balísticos de disuasión estratégica basados ​​en tierra se lanzarían desde los silos en Estados Unidos y en la tercera etapa de la tríada nuclear los misiles balísticos se lanzarían desde submarinos.

No está claro por qué la USAF ha terminado la competición antes de tiempo, aunque el servicio dice que planea acelerar algunas actividades de desarrollo y evaluación planeadas anteriormente para la fase de desarrollo de ingeniería y fabricación, como las pruebas de vuelo. En la Ley de Autorización de Defensa Nacional FY2019, el Congreso ordenó que el Pentágono creara un plan para acelerar el desarrollo, la compra y el despliegue de LRSO.

Bajo su nuevo plan LRSO, la USAF pretende que Lockheed Martin siga siendo parte del programa en un papel no revelado.

Lockheed Martin dice que planea continuar trabajando en el programa LRSO.

 

El LRSO reemplazará al misil de crucero de lanzamiento aéreo AGM-86 (ALCM). La USAF quiere operar el ALCM hasta 2030.

Garret Reim

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