La Fuerza Aérea de Estados Unidos retirará oficialmente el avión no tripulado Predator MQ-1

La Fuerza Aérea ya ha comenzado la transición del avión MQ-1 Predator remotamente pilotado al MQ-9 Reaper, que será retirado oficialmente en el verano de 2018.

Los pilotos han volado el Predator a lo largo de los últimos 21 años, pero el Reaper puede volar más rápido y transportar más municiones, según el Departamento de Defensa.

MQ-1 Predator

En el pasado, los RPA se utilizaban principalmente para la recopilación de información de inteligencia y el reconocimiento, pero las amenazas actuales requieren un apoyo cercano más preciso. El Predator no fue diseñado originalmente para llevar armas, lo que resultó no poder llevar una carga útil mayor de 200 libras. El Reaper, sin embargo, cuenta con una carga útil de casi 4.000 libras.

En junio, la última versión del Reaper voló su primera misión de combate con éxito. Según la Fuerza Aérea, la variante del bloque 5 del vehículo aéreo no tripulado voló más de 16 horas en apoyo de la operación Inherent Resolve.

El Reaper voló con una carga completa de armas que iban desde municiones de ataque directo conjuntas a misiles Hellfire.

El MQ-9 Reaper se ha utilizado durante los últimos 10 años, pero esta última variante ofrece sistemas eléctricos y de comunicaciones mejorados.

Al retirar el Predator, la Fuerza Aérea también ahorrará dinero en entrenamiento y equipamiento porque todo será específico para el Reaper.

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