La Fuerza Aérea de la India necesita con urgencia 110 aviones de combate.

El Ministerio de Defensa de la India ha iniciado hoy viernes un nuevo proceso de licitación para la compra urgente de 110 aviones de combate para la Fuerza Aérea que se encuentra luchando contra un problema crítico de agotamiento de en sus escuadrones de caza.

La nueva Solicitud de Información (RFI) –el primer paso en el proceso de licitación- fue emitida hace más de dos años después de que el Ministerio de Defensa cancelara una licitación previa para la compra de 126 aviones de combate, cuando el gobierno de Narendra Modi llegó a un acuerdo con Francia para comprar 36 aviones Rafale.

Según especifica la nueva RFI, el 15% de los 110 aviones (16 reactores) se comprarían en perfecto estado de vuelo y los restantes tendrían que ser fabricados en la India por un socio estratégico o una agencia india de producción.

Una vez que se firmase el acuerdo comercial, el vendedor debería entregar el primer lote de 16 cazas en un plazo de entre 36 a 60 meses. La fabricación del resto debe hacerse en una planta india, comenzando dentro de los próximos 5 años, completándose la totalidad de la solicitud en 12 años.

Los principales fabricantes de aviones a nivel mundial, ya han mostrado gran interés en lo que podría convertirse en un acuerdo multimillonario.

A finales del pasado año, se informo a través del ahora ex ministro de Defensa Manohar Parrikar de la preferencia del gobierno de Nueva Dheli por los fabricantes de aviones monomotores que colocaban a los estadounidenses Lockheed Martin F-16 y al sueco Saab Grippen por delante de los demás en la carrera, que ahora ha sido eliminada por la nueva RFI.

Avión de combate Saab Grippen

Como resultado, la francesa Dassault Aviation, la estadounidense Boeing, la europea Eurofighter y la rusa MiG Corporatio, también pueden responder a la licitación, reiniciando de manera efectiva lo que potencialmente puede ser una competencia de Aviones de Combate de Múltiples Roles Medios (MMRCA), Parte 2: un proceso de prueba ferozmente competitivo de seis aviones de combate que fue iniciado por el gobierno de la UPA para comprar 126 aviones para la Indian Air Force (IAF).

El gobierno dirigido por el Congreso, sin embargo, no pudo concluir el acuerdo comercial con Dassault Aviation que ganó la competencia.

Posteriormente, Parrikar canceló la licitación de MMRCA en julio de 2015 después de que Modi anunciara su decisión de comprar 36 modernos cazas Rafale en un acuerdo de gobierno a gobierno.

Avión de combate francés Rafale.

Fuentes de la IAF dijeron que se llevarían a cabo nuevos pruebas de evaluación para la aeronave, ya que el ensayo MMRCA, realizado hace casi 10 años, ya no sería válido. En cada prueba anterior, cada avión fue probado en 600 puntos y se voló en condiciones de gran altitud y desérticas.

En su comparecencia ante el Comité Parlamentario Permanente de Defensa, el jefe adjunto de la IAF, mariscal de aire SB Deo, dijo que la fuerza cuenta actualmente con 31 escuadrones, pero “hay una gran brecha en el nivel de la fuerza, ya que la alineación y la desalineación no fueron proporcionales”.

De los 31 escuadrones, casi 10 son aviones MiG antiguos, que están siendo eliminados. Mientras que el primer avión Rafale se espera para 2019, solo dos escuadrones de los cazas franceses no son lo suficientemente buenos como para compensar la deficiencia.

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