La Fuerza Aérea de la India presenta el helicóptero de ataque ligero ‘Prachand’.

El Helicóptero Ligero de Combate (LCH), el primer helicóptero de ataque construido en el país, ha sido bautizado con el nombre de “Prachand” y se ha incorporado hoy (3 de octubre) a la Fuerza Aérea India.

Diez LCH se han incorporado a las Fuerzas Aéreas durante una ceremonia celebrada hoy en la Estación Aérea de Jodhpur, a la que han asistido el ministro de Defensa, Rajnath Singh, y el jefe del Estado Mayor del Aire, el mariscal jefe V R Chaudhari.

El Comité de Seguridad del Gabinete, máximo órgano de decisión en materia de seguridad nacional, había aprobado en marzo de este año la compra de 15 LCH para el Ejército indio y la IAF. El coste total de las aeronaves fue de 3.887 millones de rupias, incluyendo 377 millones de rupias para infraestructura.

Diez de estos helicópteros serán operados por la IAF y cinco por el Ejército indio.

Capacidades del LCH

El LCH viene armado con un cañón, que está montado debajo de su morro. Es capaz de perforar blindajes ligeros con mil balas de 20 milímetros (mm) cada minuto. También lleva cohetes de 70 mm en vainas a ambos lados.

El helicóptero también puede ir armado con misiles aire-aire para atacar aviones de baja velocidad y misiles antiblindaje para destruir tanques y vehículos blindados de transporte de personal.

El misil aire-aire Mistral de la MBDA ha sido probado desde el LCH, y la HAL ha adquirido e integrado lanzadores específicos de Mistral en la plataforma.

El primer ministro Narendra Modi entregó oficialmente el helicóptero a la IAF en Jhansi, Uttar Pradesh, el 19 de noviembre del año pasado.

Según el Ministerio de Defensa, la versión de producción en serie limitada del LCH tiene alrededor de un 45% de contenido indígena en valor.

En la versión de producción en serie, el contenido indígena aumentará progresivamente hasta superar el 55% del valor total.

El Ejército de Tierra levantó el primer escuadrón en junio

El 1 de junio de este año, el Ejército indio levantó discretamente el primer escuadrón del LCH en Bengaluru.

Según un informe de prensa, el escuadrón se trasladará al Mando Oriental, que es responsable de las fronteras de la India en el este, incluida la frontera con el Tíbet en Sikkim y Arunachal Pradesh.

El informe añade que el Ejército indio planea tener siete unidades de LCH, cada una con 10 helicópteros. Estas unidades se levantarán para su despliegue en las zonas montañosas, incluidas las fronteras de la India en el Himalaya.

El helicóptero ha sido construido para satisfacer las necesidades del ejército indio en zonas de gran altitud en Cachemira, Ladakh y Arunachal.

Ha demostrado su capacidad de operar en condiciones de gran altitud durante las pruebas realizadas no sólo en Ladakh, sino también en el glaciar Siachen, a menudo denominado el “campo de batalla más alto del mundo”.

Dos LCH se desplegaron en Ladakh en agosto de 2020 en medio del enfrentamiento con China a lo largo de la Línea de Control Real.

Equipado con el motor Shakti de nueva generación de HAL, desarrollado conjuntamente con el fabricante de motores francés Safran, el helicóptero de 5,8 toneladas ha sido diseñado para operar a una altitud de hasta 6.000 metros.

La necesidad del LCH

“Durante la guerra de Kargil de 1999, se sintió la necesidad de contar con helicópteros de ataque armados capaces de operar a gran altura. Ahí es donde encaja el LCH”, escribió en 2020 el ex jefe de las Fuerzas Aéreas de la India, Fali Homi Major, el único piloto de helicópteros que llegó a ser Jefe del Estado Mayor del Aire.

“El Mi-35, o para el caso el Apache también (no se tenía entonces) no era capaz de operar a esas altitudes; y, como una medida ad-hoc, la versión armada del helicóptero de elevación media, el Mi-17, se utilizó en este conflicto [Kargil]”, añadió el comodoro del aire Nitin Sathe (retirado), un piloto de helicóptero, en un artículo reciente.

“Los expertos en lucha bélica siempre han considerado que, si hubiéramos tenido un helicóptero de ataque versátil en 1999, habríamos expulsado a los intrusos pakistaníes con menos pérdidas de vidas y en un plazo más breve”, añadió.

Desde entonces, la IAF ha recibido 22 helicópteros Apache. El Ejército también ha firmado un acuerdo para adquirir seis de estos “asesinos de tanques” construidos por la empresa estadounidense de defensa Boeing. Está interesado en adquirir al menos 11 Apaches más.

Sin embargo, los dos servicios tendrán un número significativamente mayor de LCH. Los helicópteros ligeros de combate ya figuran en la lista de embargos de importación del Ministerio de Defensa, que enumera los equipos que no pueden importarse del exterior y que deben adquirirse en la industria de defensa india.

El Ejército tiene previsto adquirir 114 LCH en los próximos años. La IAF ha previsto una necesidad de 65 de estos helicópteros.

Swarajya Staff

One thought on “La Fuerza Aérea de la India presenta el helicóptero de ataque ligero ‘Prachand’.

  • el 5 octubre, 2022 a las 13:42
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    Faltan conocer las prestaciones generales del helicóptero, así como la cantidad y calidad totales de armamento que puede transportar.
    Un gran paso adelante en la indigenación de los sistemas indios (y muy mala noticia de paso para Rusia).
    Aún así, me parecen pocos para confrontar a China y Paquistán.

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