La Fuerza Aérea de los Estados Unidos cumplió ayer lunes 70 años desde la fecha de su creación.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos cumplió ayer lunes 18 de septiembre  70 años desde la fecha de su creación. La nueva rama del ejército de Estados Unidos nació con la promulgación de la Ley de Seguridad Nacional en 1947, una reestructuración de los activos militares estadounidenses a raíz de la Segunda Guerra Mundial. Durante este conflicto, las operaciones de combate aéreo fueron realizadas por los Marines, la Marina y el Cuerpo Aéreo del Ejército.

El estilete del Douglas X 3 tipificó el desarrollo rápido de aviones experimentales de la USAF en los años 50 (Foto:USAF)

La fuerza aérea de los EEUU se considera como la fuerza aérea más fuerte del mundo, se cree que cuenta alrededor de 5.500 aviones de todo tipo y estructuras. En comparación con otras fuerzas, fuentes de inteligencia citan a la Fuerza Aérea de Rusia como el segundo país con  aproximadamente 3.794 aviones, y a la Fuerza Aérea de China en tercer lugar con aproximadamente 3.000 aviones. Todos los demás países están a mucha distancia en número y tecnología. La USAF es también la única fuerza aérea del mundo que tiene experiencia operacional con un avión de combate de quinta generación, el Lockheed Martin F-22 Raptor. El F-22 comenzó a volar misiones de combate en Siria en 2014 y ha desempeñado ataques de precisión,  superioridad aérea y de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), papeles que cumple en sus  operaciones.

North América X-15

En los últimos años, la Fuerza Aérea ha recibido críticas en general sobre la escasez de pilotos y costosos programas de adquisición de aviones como el Lockheed Martin F-35A Lightning II. También se ha apresurado a poner en marcha un sistema eficaz de defensa contra misiles balísticos para el continente de Estados Unidos, un esfuerzo que se hizo más importante por las preocupaciones sobre los recientes avances en las capacidades de misiles norcoreanos.

F-117 Night Hawk

Las realidades de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos sugieren que es eficiente en el campo de nuevos programas y rentable con la evaluación de programas de desarrollo, mientras que simultáneamente lleva a cabo operaciones de combate y apoyo en varias zonas del mundo. Un ejemplo reciente de la doctrina de evaluación altamente adaptativa de la Fuerza Aérea es el Light Attack Experiment (experimento de ataque ligero), un programa para evaluar el uso de aeronaves de ataque táctico de bajo costo ya disponibles.

Lockheed Martin F-22 Raptor

Quizás uno de los avances más significativos ha sido el establecimiento de la 24ª Fuerza Aérea como “AFCYBER” o la unidad de Espacio ​​de las Fuerzas Aéreas. Esta unidad operativa desde 2010 proporciona seguridad, vigilancia y capacidad de combate en el campo de batalla cibernético en rápida evolución. La unidad está completamente operante y realiza regularmente operaciones cibernéticas reales en defensa de los Estados Unidos y sus aliados.

Formación de cuatro F-35A

Inmediatamente después de su formación como Fuerza Aérea en 1947, la USAF comenzó un período de notables programas de desarrollo. La Guerra Fría, un conflicto que duró desde 1947 hasta que la Unión Soviética se derrumbó en 1991, fue el motivo principal en gran parte del desarrollo adquirido. Este período de notable desarrollo incluye avances como romper la barrera del sonido con el Bell X-1 y más tarde lograr el vuelo atmosférico más rápido con el X-15.

B-2 Spirit escoltado por dos F-15 Eagle

Posteriormente, la Fuerza Aérea lanzó el primer avión de combate de bajo nivel observable o “sigiloso” con el Lockheed F-117 Night Hawk. El programa más avanzado que permaneció clasificado durante años, fue también uno de los programas de adquisición más rápidos y rentables de la historia militar de los Estados Unidos. Hay tantos programas de desarrollo de la Fuerza Aérea dignos de mención que han establecido registros o creado nuevas capacidades de aviación que son demasiado numerosos como para enumerarlos en un solo artículo.

A pesar de que algunas superpotencias continúan tratando de alcanzar la paridad técnica con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la USAF continúa innovando con la planificación del reemplazo del F-22 Raptor , el Next Air Force NGAD y muchos otros nuevos sistemas.

Este es el concepto de Northrop Grumman de la aeronave de sexta generación, conocido como Next Generation Air Dominance Fighter o NGAD (Foto: Northrop Grumman)

Teniendo en cuenta que la Fuerza Aérea de EE.UU. es la más joven de las fuerzas armadas en los Estados Unidos es fácil sugerir que son los más innovadores y han experimentado el mayor cambio en los últimos 70 años. Mirando hacia el próximo siglo de la Fuerza Aérea de EE.UU. es difícil imaginar lo que se verá y lo que sus capacidades pueden alcanzar.

 

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