La Fuerza Aérea de Pakistán recibirá en junio los últimos aviones de combate JF-17 Block II.

El último lote de tres aviones de combate multipropósito del Complejo Aeronáutico de Pakistán / Chengdu Aerospace Corporation (PAC / CAC) JF-17 “Thunder” Block II será entregado a la Fuerza Aérea de Pakistán (PAF) el próximo mes, según los medios de comunicación locales.

“Los aviones forman parte de un pedido realizado por la PAF a finales de 2017 para otras 12 aeronaves adicionales que se encuentran actualmente en la línea de ensamblaje final de Aircraft Manufacturing Factory (AMF) en PAC Kamra”, se lee en el informe. “La AMF ha construido más de 100 aviones JF-17 desde que se lanzó el primer JF-17 en noviembre de 2009”.

PAC Kamra ha producido hasta la fecha 50 aviones del Bloque I y 62 JF-17 del Bloque II, incluidos los 12 reactores del Bloque II pedidos en 2017. La Fuerza Aérea de Pakistán tiene actualmente 85 JF-17 de los Bloques I y II desplegados operativamente.

De acuerdo con el Jefe del Aire de la PAF, el mariscal Mujahid Anwar Khan, se espera que la producción del primer lote de aviones del Bloque III comience a lo largo de 2019, ha informado hoy la editorial británica Jane’s. El diseñador jefe del avión de combate JF-17, Yang Wei, declaró en marzo que la producción de la aeronave ya había comenzado.

Sin embargo, es posible que esto solo se refiera a los componentes fabricados en China de la aeronave, como el fuselaje, en el que según se informa, el PAC produce el 58% y el CAC el 42%.

Las tres variantes de JF-17 están impulsadas por un motor turbofan Klimov RD-93 (un derivado RD-33) fabricado en China. El JF-17 tiene un radio de combate aproximado de hasta 1.200 kilómetros sin repostar y puede alcanzar una velocidad máxima de Mach 1.6.

El JF-17 cuesta 25 millones de dólares por unidad, aunque se espera que el precio por unidad del Bloque III aumente como resultado de los nuevos subsistemas, incluido el nuevo y costoso sistema de radar AESA. El PAF tiene la intención de adquirir hasta 50 nuevos aviones del Bloque III.

La aeronave puede equiparse alternativamente con misiles aire-aire, aire-superficie y anti-buques. También puede disparar misiles aire-aire de alcance visual (BVRAAM).

El avión F-17 Bloque III estará equipado con un nuevo sistema de guerra electrónica, una aviónica mejorada que incluye un sistema de control de vuelo digital de tres ejes fly-by-wire, un sistema de visor montado en el casco, y el primer sistema de radar de barrido electrónico activo (AESA) de fabricación china.

El PAF “tomará una decisión sobre uno de los dos nuevos radares AESA chinos que estamos evaluando actualmente para estos aviones”, ha declarado  el jefe de vuelo del PAF. Los dos modelos de radar que se están evaluando son el radar KLJ-7A del Instituto de Investigación de Tecnología Electrónica de Nanjing y el LKF601E del Instituto de Investigación de Tecnología Electrónica Leihua (LETRI). Se espera que el nuevo sistema de radar AESA se instale en los aviones JF-17 Bloque III para el año 2020.

The Diplomat

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