La Fuerza Aérea deja en tierra todos sus B-1B por un fallo en sus asientos de eyección.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha inmovilizado toda su flota de bombarderos B-1B  debido a problemas no especificados en los asientos de eyección de la aeronave; por el momento no se tiene noticia para cuando se producirá la vuelta al vuelo de los bombarderos. La decisión se produce a medida que continúa la investigación sobre un aterrizaje de emergencia relacionado con este tipo de avión producida en mayo de 2018 y, en medio de las crecientes preocupaciones sobre la disposición en su conjunto de la flota del B-1B.

El general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Robin Rand, jefe del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, que supervisa todos los bombarderos con código de combate del servicio, ordenó el 7 de junio la “paralización” de todos los aviones. El 1 de mayo de 2018, un bombardero B -1B asignado a la 7ª Ala de Bombardeo de la Base Dyess de la Fuerza Aérea realizó un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Midland, Texas, después de declarar una emergencia en vuelo. El incidente de debió a un incendio en uno de los motores de la aeronave y originó sin explicación conocida, la voladura de una escotilla de salida de emergencia que cayó al vacío. 

“Durante el proceso de investigación de seguridad después del aterrizaje de emergencia, se descubrió además, un problema con los componentes de los asientos eyectables que ha hecho necesaria su retirada hasta que se realice una investigación completa a estos hechos que desconocemos por el momento. A medida que se resuelvan e investiguen estos problemas, las aeronaves volverán a volar”.

Hasta la fecha, no se ha dado ninguna información acerca de si se había recuperado la escotilla para su análisis o si había habido un mal funcionamiento real en uno o más de los asientos eyectables del avión, según informa Defense News . El bombardero en el momento del incidente llevaba a bordo una tripulación de cuatro personas, ninguna de las cuales sufrió lesiones. El bombardero de alas móviles no llevaba armas, dijo la Fuerza Aérea al periódico Midland Reporter-Telegram en el momento del incidente. 

Los mensajes en el grupo no oficial de Facebook  Amn/Nco/Snco dijeron que el oficial de sistemas de armas ofensivas de la aeronave trató de eyectarse, lo que provocó que la escotilla se desprendiera, pero que su asiento de eyección falló. Notas adicionales posteriores indicaron que la decisión de realizar el aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Midland, se produjo después de que ese tripulante se bloquease por pánico y sigue sin estar claro si el piloto del avión había ordenado momentos antes a la tripulación que se eyectara.

El modelo de asiento eyectable de estos aviones, fabricado por United Technologies Corporation (UTC), también se encuentra en los aviones A-10 Warthog , B-2 Spirit , F-15C / D Eagle , F-15E Strike Eagle , F-16 Viper y F-22 Raptor . Todavía no hay ninguna indicación si el fallo en los asientos de los B-1B se extiende a los asientos de cualquiera de esos aviones.

La propia Fuerza Aérea ha estado especialmente preocupada por el incidente. Antes de anunciar la paralización temporal, la última declaración oficial provenía de la base de la Fuerza Aérea en Dyess el 21 de mayo de 2018 reiterando que la investigación oficial aún estaba en curso.

Pero el bloqueo en tierra podría tener un impacto significativo e inmediato en las operaciones militares de combate y otras actividades de Estados Unidos. En abril de 2018, algunos de los más de 60 B-1B de la Fuerza Aérea se desplegaron en la Base Aérea de Al Udeid en Qatar para reemplazar a los bombarderos B-52 que habían estado volando misiones desde esa base. Desde entonces, los B-1B han estado apoyando operaciones contra ISIS en Irak y Siria y la campaña continua contra los talibanes y otros insurgentes en Afganistán .

Los B-52 se hicieron cargo de los B-1B en 2016 cuando estos regresaron a los Estados Unidos para recibir la actualización de la Integrated Battle Station (Estación de Batalla Integrada). Este paquete incluía aviónica y enlaces de datos actualizados, así como un sistema de prueba de autodiagnóstico.

Los B-1B también participan regularmente en simulacros y otras actividades de cooperación en materia de seguridad en todo el mundo, incluido el reciente despliegue en el Reino Unido para participar en el ejercicio anual de operaciones en el Báltico (BALTOPS). Este evento incluye misiones de entrenamiento aéreo y marítimo en y alrededor del inmensamente estratégico Mar Báltico . Los B-1B, como suelen hacerlo durante estos simulacros, son entrenados para emplear minas navales Mk 62 Quickstrike lanzadas desde el aire, lo que podría ser esencial para limitar la capacidad de una armada hostil de moverse libremente en la zona durante una crisis.

Esperemos que los problemas con los asientos de eyección del B-1B y cualquier otro problema que pueda surgir en la investigación del contratiempo del 1 de mayo sean fáciles de solucionar  y puedan volver a volar pronto con seguridad.

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