La Fuerza Aérea del Líbano armará los helicópteros AB 212 recientemente renovados.

La Fuerza Aérea Libanesa ha renovado su helicóptero Agusta-Bell AB 212 como parte de una prueba de diseño, y ahora comenzará un proyecto de cinco años para reactivar la flota con cinco helicópteros operativos.

“Los helicópteros bimotores han estado fuera de servicio desde 1990. Los estamos volviendo a poner en servicio para realizar múltiples tareas, desde misiones militares hasta misiones de extinción de incendios y búsqueda y rescate”, dijo el comandante de la Fuerza Aérea, Ziad Haykal.

Debido a la similitud entre el AB 212 y el Huey II, que actualmente está en funcionamiento con la flota, la Fuerza Aérea puede utilizar las piezas de repuesto y la experiencia técnica obtenida de este último helicóptero para la renovación local, añadió el comandante.

De hecho, la renovación local reducirá el coste del proyecto en un 60 por ciento porque la Fuerza Aérea no está enviando los helicópteros al fabricante para su actualización.

“La vida útil operativa esperada de los helicópteros es de 20 años, y cabe destacar que obtuvimos referencias técnicas para el proyecto de la empresa Leonardo, el fabricante de este tipo de helicópteros”, explicó Haykal. “Esperamos operar estos helicópteros bimotores en las misiones de ayuda a la seguridad de las instalaciones de petróleo y gas sobre las aguas libanesas, particularmente la preservación de la seguridad de la zona económica exclusiva, por aire o por mar”.

Se espera que los cinco helicópteros estén equipados con cohetes Hydra de 70 mm, ametralladoras de calibre .50 y bombas de 250 kg, muy parecidas a las del Huey II durante las misiones en el campo de refugiados de Nahr el-Bared en 2007, donde militantes del grupo Fatah al-Islam lanzaron ataques contra el ejército libanés en el norte del Líbano en mayo de 2007. El ejército respondió con helicópteros Huey modificados que pudieron desplegar bombas de 250 kilogramos.

Los cohetes Hydra y su integración en los helicópteros forman parte de la ayuda militar estadounidense al Líbano.

El jefe de las fuerzas armadas del Líbano, el general Joseph Aoun,  supervisó el proyecto de renovación, que se puso en marcha en la Base Aérea de Beirut.

Agnes Helou

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